【インディ500】佐藤琢磨「みんなに感謝。本当に、本当に嬉しい」

シェア
コメント
【インディ500】佐藤琢磨「みんなに感謝。本当に、本当に嬉しい」
David Malsher
執筆: David Malsher
2017/05/29 0:12

エリオ・カストロネベスとの激闘を制し、第101回インディ500を制した佐藤琢磨が、その喜びを語った。

Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet, Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda, Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda takes the win
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda

 佐藤琢磨(アンドレッティ・オートスポート)は第101回インディ500で優勝。日本人初の歴史的快挙を成し遂げた。しかし彼のレースは簡単なものではなかった。レース中盤、ピットストップの際にホイールナットを落としてしまうというミスがあり、一時隊列の中団に下がってしまったのだ。

 しかしその後の佐藤は、予選で発揮したペースをいかんなく披露し順位を回復。終盤には難敵だったマックス・チルトン(チップ・ガナッシ)を抜き、エリオ・カストロネベス(ペンスキー)との激闘を制して、見事トップチェッカーを受けた。

「まずマイケル・アンドレッティと、アンドレッティ・オートスポートのチームみんなに感謝したいです。彼らのサポートがなければ、僕は今日ここにいることなんてできませんでした。チームメイトとのこの1カ月は、プラクティス、素晴らしい予選、そして強力なスタートを通じて、円滑に働きました」

 そう佐藤はレース後に語った。

「ある時、僕は勢いを失い、10番手くらいまで落ちてしまいました。僕はただ自分の仕事に集中し、クルマとピットストップを信じました」

「その時が来たら、僕は100%やり切る必要がありましたが、それができると確信していました。でも、その時を待っていた。ラスト数周、それがその時だったんです」

「エリオがいつもチャージをかけてくることは知っています。しかし彼は紳士的だし、フェアプレイヤーです。僕は彼を信じ、僕らはサイド・バイ・サイドでターン1に入って行きました。それで、僕は成し遂げたんです」

「最後の数周、クルマは素晴らしく動いてくれました。僕は支えてくれたみんなに、感謝してもしきれません」

 インディ500の勝利が、佐藤にとってどんな意味を持つのだろうか? それについて尋ねると、佐藤は次のように語った。

「ものすごく大きい事です。どうなっていくのかは、想像することすらできません」

「日本のもてぎでのレースは、とても良いレースだと思っていました。ファンの皆さんには、本当にありがたく思っています。僕にとっては、ホームレースはいつも特別なものです」

「しかし最近では、多くの日本人のファンがインディカーをフォローしてくれています。特にインディ500のために。今日も彼らが日本からやってきてくれていることを知っています。本当に多くの人が来てくれました。だから、僕らが成し遂げたことを、誇りに思っています、そしてチームは本当に素晴らしいチャンスを与えてくれました」

「今日は最終的に素晴らしい結果を出すことができたので、僕は本当に、本当に嬉しいんです」

【関連ニュース】

佐藤琢磨が2012年インディ500最終ラップから学んだこと

佐藤琢磨はキャリア絶頂期を迎えようとしているのか?

佐藤琢磨「"三冠”チャンスがあるアロンソが羨ましい」

悔しがるカストロネベス「また2位なんてうんざり」

2012年インディ500 最終ラップのフランキッティvs佐藤琢磨

 

次の IndyCar ニュース
【インディ500】アロンソ「いずれまたインディに戻ってくる」と宣言

前の記事

【インディ500】アロンソ「いずれまたインディに戻ってくる」と宣言

次の記事

【インディ500】アンドレッティ「日本にタクの優勝を伝えられ嬉しい」

【インディ500】アンドレッティ「日本にタクの優勝を伝えられ嬉しい」
Load comments

この記事について

シリーズ IndyCar
イベント インディ500
ロケーション インディアナポリス・モーター・スピードウェイ
ドライバー 佐藤 琢磨
チーム アンドレッティ
執筆者 David Malsher
記事タイプ 速報ニュース