【インディ500】佐藤琢磨、アロンソについて「印象的」と賞賛

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【インディ500】佐藤琢磨、アロンソについて「印象的」と賞賛
執筆: Edd Straw
2017/05/20 2:11

佐藤琢磨は、チームメイトとして共にインディ500に挑むフェルナンド・アロンソのパフォーマンスについて「非常に印象的だ」と語る。

Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda, Michael Andretti
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda, Fernando Alonso, McLaren-Honda-Andretti Honda, Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Jay Howard, Schmidt Peterson Motorsports Honda, Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda

 佐藤琢磨は、今季から名門アンドレッティ・オートスポートに移籍し、インディカーで8年目のシーズンを迎えた。そして”悲願”のインディ500制覇に向けてプラクティスに挑んでおり、5日目には総合3番手となった。

 そのインディ500には、スポット参戦のルーキーがチームメイトとして加わることになった。フェルナンド・アロンソである。佐藤とアロンソは、F1で同じ時間を過ごしたドライバー同士でもある。

 そのアロンソについて佐藤は「とても印象的」とmotorsport.comに対して語った。

「正直言って、それは僕らが予想していた通りです。フェルナンドは、世界でも最高のドライバーの一人です。そしてオーバルでの十分な練習時間があり、チームや友人たち、そしてチームメイトから完全なサポートを受けています。だから、僕らは彼が、とても早くスピードアップすることを期待していました」

 アロンソはこの日、低ドラッグエアロ搭載しターボブーストを1.4barにした予選用セッティングでの走行を初めて試した。

「今日は、彼は再び新しいことに挑戦しました」

 そう佐藤は語った。

「彼は非常にうまくドライブしました。実際、フィードバックも適切でした。だから毎日走行が終わった後のデブリーフィングで、僕らはいつも同じ”言語”で話しています」

「彼は学んでいますが、それと同じように(クルマを)感じることができるんです。彼のエンジニアであるエリック(ブレッツマン)は、ビッグチームで数多くの経験を積んでいます。だから、我々はかなり満足しています。同じチームで、彼と仕事するのはとても素晴らしいことです。それは、僕らにとって新たな”注意”です。そして、それはマイケル(アンドレッティ/チームオーナー)にとっても常に良いことです。だから、僕らはとても満足しているんです」

 佐藤はフリープラクティス5日目”ファストフライデー”で3位となった。

「とても良い日でしたし、非常に生産的でした」

 佐藤はそう語る。

「オーバルでのスピードは、時に少し”不自然な”モノになることがあります。なぜなら、トゥ(スリップストリーム)の恩恵を受けるドライバーもいますから。しかし、それは明らかに良く見えました。特にトゥを受けない走行(ノン・トゥ・ラップ)は、真のスピードです」

「僕はノン・トゥ・ラップで8位でした。感触は良くなっていますし、アンドレッティ・オートスポートと共に働くのを楽しんでいます」

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