【インディ500】佐藤琢磨「インディを目指す日本人が出てきてほしい」

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【インディ500】佐藤琢磨「インディを目指す日本人が出てきてほしい」
執筆:
2017/05/29 21:54

インディ500に優勝した佐藤琢磨は、自身の勝利によって次世代の日本人ドライバーたちがアメリカを目指すことを期待していると語る。

Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Takuma Sato, Michael Andretti, Andretti Autosport team owner Autosport Honda celebrates the win in Victory Lane with Indy 500 ring
Takuma Sato, Michael Andretti, Andretti Autosport team owner Autosport Honda celebrates the win in Victory Lane with Japanese Flag
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda, Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda, Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet
Takuma Sato, Andretti Autosport Honda crosses the finish line and the yard of bricks under the checkered flag for the win
Winner Takuma Sato with team owner Michael Andretti, Andretti Autosport Honda
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda
Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda

 佐藤琢磨(アンドレッティ・オートスポート)は、日曜日に決勝レースが行われた第101回インディ500で、エリオ・カストロネベス(ペンスキー)との激戦を制し、見事日本人初の優勝を果たした。

 インディカーに出走中のマシンの半分は、ホンダエンジン搭載車である。しかし、出場している日本人ドライバーは、2011年以降は佐藤が唯一の存在という状態である。しかし今回の勝利が、自身に続く日本人ドライバーが、インディを目指す後押しになることを、佐藤は期待している。

「確かにそうなるといいですね」

 佐藤は月曜日にそう語った。

「僕は新世代(の日本人ドライバー)を見たいんです。もちろん、僕はドライブできる限り、それを教えたいと思います。しかし僕を打ち負かすような存在が現れたら、さらにいいですね」

 ホンダは現在、育成ドライバーとして松下信治をFIA F2に、福住仁嶺をGP3に、牧野任祐をF3ヨーロッパ選手権にそれぞれ参戦させ、F1を目指す手助けをしている。しかしそれはヨーロッパに限ったこと。アメリカのインディを目指す道はできていない。

「才能を持った若い日本人ドライバーはたくさんいます。今はヨーロッパに何人かいますよね」

「しかし残念なことに、アメリカで有望なドライバーを見たことがないんです」

「でも今回僕がインディ500を勝ったことで、これに勝ちたいと思うドライバーが、たくさん出てくると確信しています。ここアメリカには、ジュニアフォーミュラからインディ・ライツまで、しっかりしたピラミッドが構築されていますし、スカラシップ制度もあります」

「ここには素晴らしいチャンスがありますし、ホンダもこのシリーズにとても力を入れています。僕も、何らかの助けになるためにここにいます」

 佐藤がインディ500に優勝したというニュースは、日本時間の月曜朝に伝えられた。その結果、佐藤の電話は、深夜遅くになっても”鳴り続ける”ような状態だったという。

「チェッカーフラッグを受けて以来、僕はおそらく、30回以上のインタビューに答えました。とても素晴らしい気分です」

 佐藤はそう語った。

「話すのはとても嬉しいです。僕は疲れていましたが、何とかやり遂げました。レースに勝ったことで、僕は興奮していたと思いますから」

「3時には寝たかったんですが、その頃まで僕の電話は鳴りっぱなしでした。そのほとんどは日本からのものでした。日本はその時、昼間でしたからね」

「本当に素晴らしいです。みんなが喜んでくれていて、僕は今……多分何百、何千のEメールを受け取っています。本当に素晴らしいことです」

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この記事について

シリーズ IndyCar
イベント インディ500
ロケーション インディアナポリス・モーター・スピードウェイ
ドライバー 佐藤 琢磨
チーム アンドレッティ
執筆者 Jamie Klein
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