【インディ500】昨年”劇的勝利”を果たしたロッシ、アロンソを語る

2016年のインディ500を、劇的な形で勝利したアレクサンダー・ロッシが、今年のインディ500に電撃参戦するフェルナンド・アロンソについて語った。

 昨年のインディ500を、劇的な形で制したアレクサンダー・ロッシ。彼はF1でのシートを失った後、インディカーでのルーキーシーズンで、伝統のインディ500を制した。

 今年、F1経験者のインディカールーキーが、インディ500に挑もうとしている。フェルナンド・アロンソである。F1でのチャンピオン経験者であるということもあり、世界中から大きな注目を集めているアロンソについて、インディカーでの”先輩”であるロッシが語った。

 ロッシに対しては、アロンソに関する質問が多く投げかけられている。しかしロッシは、そんな状況にうんざりしていないと語る。

「多くの人たちが、今回のことに興奮しているのを見て、僕は嬉しいんだ。フェルナンド(アロンソ)は、ふたつある可能性のうちのひとつをとって、インディ500にやってくることを決めた。人々は、それに対してポジティブな方法で反応したんだ。それは素晴らしいことだと思う」

 アロンソはロッシのチームメイトとして、インディ500に挑むことになる。ロッシはサポートは惜しまないとしながらも、すべての面においてその役割を担えるとは思っていないという。

「少しは助けになればいいと思うけどね。彼(アロンソ)と一緒にシミュレータをやったんだ。その時に、根本的な違いに関する、初歩的な部分については彼に話したよ。例えば、インディカーにはパワーステアリングがついていない」

 一方、オーバルコースへの適応については、自分より理解している人物たちの指南を受けるべきだと語る。

「スピードウェイをドライブすることについて話すのなら、ライアン(ハンター-レイ)やマルコ(アンドレッティ)の方が適していると思う。僕もオーバルの攻略についてはまだ彼らに頼っているんだ。彼らのアドバイスは素晴らしい。だから、僕はどんな質問に対しても彼に答えるつもりだけど、同時にライアンやマルコ、そしてブライアン(ハータ)やマイケル(アンドレッティ)の方が、僕よりも良い情報源だと思うよ」

 ロッシは、ルーキー特有の問題に対処することさえできれば、アロンソがインディ500で活躍できるはずだと語る。

「フェルナンドは、世界で最も優れたドライバーの一人だと思う。速度域が上がるのは、問題ないだろう。唯一の問題は、すべての”ルーキー”に言えるのと同じことだ。クルマの調子が良くない時に、220mph(約350km/h)スピードでトラフィックの中をいかに快適に走るかどうか、そしてターンする時に正しい位置にクルマを置くことができるかどうかだ」

 アロンソはF1での長いキャリアがある。インディカーとF1、いずれもビッグサイズのフォーミュラカーであり、一見したところ良く似ているように見えるが、ロッシはそのふたつは”似て非なるもの”と語る。

「GP2での経験が、良い助けになると思っていたんだ。でも、クルマに関して言えば、全く重複するようなところはない。インディカーの、他のカテゴリーのマシンとの違いは、驚くべきものだ。GP2……失礼、今はF2だね。そのF2でのレースは素晴らしいし、とても競争力があり、ドライバーたちはとてもアグレッシブだ。その面では、とても良いと思う。しかし、速く走るためのドライビングスタイルやエンジニアリング面でのインディカーとの類似点はゼロだ」

 アロンソがインディ500に挑むことで、多くのドライバーが、ヨーロッパからインディを目指すようになることを、ロッシは期待しているという。

「関心を持っている人が増え、グリッド上にいるチームが増えるほど、シリーズは強くなるはずだ。人々が、インディカーとそのレースがどれほど魅力的か、そしてどれくらい楽しいのかを理解してくれることを願っている」

「フェルナンドが来るということは、世界規模でインディ500の重要性を知らしめることになる。しかも彼は、インディ500に出るために、モナコに出るのを諦めるんだ。その事実は、インディカーにとって非常に大きなものだ」

Interview By David Malsher

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シリーズ IndyCar
ドライバー アレクサンダー ロッシ
チーム アンドレッティ
記事タイプ インタビュー