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佐藤琢磨4番手走行中ブルデーに追突されるも9位。「なんて1日だ!」

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佐藤琢磨4番手走行中ブルデーに追突されるも9位。「なんて1日だ!」
2016/08/01 11:20

インディカー第13戦ミッドオハイオに臨んだ佐藤琢磨は、終盤4番手を走ったものの、ブルデーに追突され9位に終わった。

Takuma Sato, A.J. Foyt Enterprises Honda
Takuma Sato, A.J. Foyt Enterprises Honda
Takuma Sato, A.J. Foyt Enterprises Honda, pit action
Takuma Sato, A.J. Foyt Enterprises Honda, Jack Hawksworth, A.J. Foyt Enterprises Honda
Takuma Sato, A.J. Foyt Enterprises Honda

 インディカーシリーズ第13戦ミッドオハイオ。20番グリッドからスタートしたA.J.フォイトの佐藤琢磨は、9位完走を果たした。ポジションを11も上げただけで十分素晴らしい結果だが、琢磨には4位の可能性も大いにあった。

 予選でグリッド後方に沈んだ琢磨は、他のマシンとは異なるピットストップ戦略”オルタネート・フューエル・ストラテジー”を実施した。この戦略は3位でフィニッシュしたカルロス・ムニョス(アンドレッティ)も採った作戦である。

 琢磨はこの戦略、予選とは打って変って好調なマシン、そしてイエローコーションのタイミングなどがドンピシャリとハマり、レースの大半をトップ5で走行。レース終盤は前出のムニョスに次ぐ4番手を走っていた。

 しかし残り3周というところで、後方から迫ってきたセバスチャン・ブルデー(KVSH)が追突。2台はターン4でコース外に飛び出してしまう。

 ブルデーはグラベルにはまって身動きが取れなくなり、ここでレースを終えたものの、琢磨はなんとかコースに復帰。しかし、順位を9番手まで落とし、フィニッシュとなった。

 レース後に琢磨は、次のように語っている。

「なんて1日でしょう! チームの活躍は信じられないほど素晴らしものでした。ラリー(・フォイト)は完璧なストラテジーを導き出してくれました。もっとも、ピットに入った段階では、やや楽観的すぎる判断に思われましたが……。その後、都合のいいタイミングでイエローが提示され、順位を上げることができました。そこからは精一杯戦いました! まるで、毎ラップが予選アタックのようでした。最後のピットストップでは、ABCサプライ・チームのメカニックが最高の働きをしてくれました。その後、僕は4番手争いを演じることになります。最後の最後に起きたこと(ブルデーに追突されたこと)は本当に残念でした。それでも9位でフィニッシュできたので、2戦続けて良い結果を残すことができたと思います。シーズン終盤のレースも楽しみにしています」(A.J.フォイト・レーシング プレスリリース)

 また、レース終了後にはチームオーナーのA.J.フォイトもコメント。「本当にものすごいレースだった。でも、今度ダートを走るつもりなら、私が持っているトラクターを貸してあげよう!」と、ブルデーの接触を皮肉りつつも、上機嫌で語った。

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この記事について

シリーズ IndyCar
イベント ミドオハイオ
ロケーション ミドオハイオ・スポーツカー・コース
ドライバー 佐藤 琢磨