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無観客イベントが及ぼす影響:新城ラリー、新型コロナウイルス対策で無観客開催

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無観客イベントが及ぼす影響:新城ラリー、新型コロナウイルス対策で無観客開催
執筆:
2020/03/17 10:51

全日本ラリー選手権第2戦”新城ラリー”が開催された。例年多くの観客が訪れる同ラリーだが、今年は新型コロナウイルスの影響で初の無観客開催。関係者やドライバーに話を訊いた。

 全日本ラリー選手権の第2戦「新城ラリー」が3月13日〜15日、愛知県新城市を舞台に開催。2月6日〜9日に群馬県嬬恋村で予定されていた第1戦「ラリー嬬恋」が昨年の台風の被災で中止になったことから、2020年の実質的な開幕戦として開催された。

 新城ラリーは今年で17回目の開催を迎えるターマックイベントで、2018年には5万2000人の観客動員数を記録するなど、シリーズの中でも人気の高い一戦だ。

 しかし、2020年の大会は新型コロナウイルスの感染拡大を防止すべく、全日本競技としては初めて無観客で開催。これに合わせてセレモニアルスタートやギャラリーステージ、会場内の出展ブースを中止するなど、規模も縮小された。

 この決断について大会組織委員長の勝田照夫氏は「愛知県、新城市、トヨタなど関連の自治体や企業と協議を行ないましたが、最終的に感染防止の対策を徹底することで開催することにしました」と語る。その言葉どおり、今大会では様々な対策が実施されていた。

 具体的には全てのオフィシャルにマスクの着用を義務付けたほか、HQへの入室人数の制限やアルコール消毒薬の設置を実施。さらにドライバーズブリーフィングを廃して、公式通知による情報伝達を行なっていたことも今大会の特徴と言えるだろう。

 これと同時にインターネットでの動画配信を行なったことも今大会の特徴で、現地で観戦できないファンのために、新たなチャレンジが実施されていた。

 まさに今大会は無観客を筆頭に前例のない一戦となったが、この状況について2019年の全日本ラリー選手権でJN1クラスのチャンピオンに輝いた新井敏弘は「無観客は残念だけど、開幕戦のラリー嬬恋が中止になったから、選手としては競技を開催してくれたことはよかった」と語る。

 さらに「この状況の中、大会を開催してくれた主催者に感謝します。本当は多くのファンにラリーを見てもらいたいけど、選手としては無観客でもやることは同じで、全力で走るだけ」とJN1クラスの奴田原文雄が語れば、同じくJN1クラスの勝田範彦も「今大会でインターネットでの動画配信が行なわれているので、ネット観戦のいいきっかけになると思う」と語るように、今大会に対する歓迎の声も多い。

 昨年まで多くのファンに溢れていた新城総合公園のサービスパーク、鬼久保ふれあい広場のサテライト会場ともに今大会は閑散とした雰囲気だったが、「新型コロナウイルスの影響でエントリーが大幅に減少することはありませんでした」と前述の勝田照夫氏が語るように、今大会にはオープンクラスを含めて、予定どおり56台がエントリーを行ない、2日間に渡って激しいタイム争いを披露。無観客ゆえに興行としては厳しい状況にあったと思うが、その状況でもスムーズな大会運営を実施した主催者の努力は賞賛に値すると言えよう。

 今大会は全日本競技としては初の無観客となっただけに、ラリー関係者だけでなく、全てのモータースポーツ関係者にとって注目の一戦となった。規模の縮小や感染症の拡大対策を含めて、2020年の新城ラリーは今後のモデルケースとなるだろう。

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Fumio Nurahara, Tadayoshi Sato, Mitsubishi LANCER

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写真:: Izumi Hiromoto

Shinshiro Rally 2020

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シリーズ 全日本ラリー選手権
執筆者 Izumi Hiromoto