【ル・マン24時間】フォード”希望通り”4台エントリーで連覇を狙う

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【ル・マン24時間】フォード”希望通り”4台エントリーで連覇を狙う
執筆: 田中健一
2017/02/03 5:53

フォードは今年のル・マン24時間レースに、4台のフォードGTをエントリー。昨年に続き連覇を目指すという。

Checkered flag for #68 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Joey Hand, Dirk Müller, Sébastien Bourdais
Ford's first win in the 24 Hours of Le Mans, 1966: the winning Ford GT-40 Mark II driven by Bruce McLaren and Chris Amon
LMGT Pro podium: class winners #68 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Joey Hand, Dirk Müller, Sébastien Bourdais with Ford Motor Company executive chairman Bill Ford Jr.
Checkered flag for #66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT: Joey Hand, Dirk Müller, Sébastien Bourdais
All class winner, Winner P: #10 Wayne Taylor Racing Cadillac DPi: Ricky Taylor, Jordan Taylor, Max Angelelli, Jeff Gordon; Winner GTLM: #66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT: Joey Hand, Dirk Müller, Sébastien Bourdais; Winner PC: #38 Performance Tech Motorsports ORECA FLM09: James French, Kyle Mason, Patricio O'Ward, Nicholas Boulle; Winner GTD: #28 Alegra Motorsports Porsche 911 GT3 R: Daniel Morad, Jesse Lazare, Carlos de Quesada, Michael de Quesada, Michael Christensen
#68 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT: Billy Johnson, Stefan Mücke, Olivier Pla
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon
#69 Ford Chip Ganassi Racing Ford GT: Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Scott Dixon

 昨日発表された今年のル・マン24時間レースのエントリーリスト。フォードはこの世界一の耐久レースに、希望通り4台のフォードGTを走らせることになる。

 66号車(ステファン・ミュッケ/オリビエ・プラ/ビリー・ジョンソン組)と67号車(アンディ・プリオール/ハリー・ティンクネル/ピポ・デラーニ組)はフォード・チップ・ガナッシ・チームUKとしてのエントリーで、WEC参戦マシンとして出走する。68号車(ジョーイ・ハンド/ディルク・ミュラー/セバスチャン・ブルデー組)と69号車(ライアン・ブリスコー/リチャード・ウエストブルック/スコット・ディクソン組)は、フォード・チップ・ガナッシ・チームUSAとして、ル・マンのみの参戦。なお、68号車は昨年のル・マン24時間レースで優勝し、先日行われたデイトナ24時間でも勝利を収めている。69号車のトリオも昨年ル・マンに出場し、3位表彰台を得ている。

「昨年ル・マンにやってきた時、1966年フォードGTの1-4位独占という歴史があったため、チームには大きなプレッシャーがかかっていた」

 フォードのグローバル製品開発のエクゼクティブ副社長であり、最高技術責任者であるラジ・ネアは語る。

「勝ったのは素晴らしいことだった。しかし、我々は自らの栄光に胡座をかくわけにはいかない。1年間の経験を後ろ盾に、今年の6月にル・マンに戻る。その間、ル・マンとデイトナの24時間レースを含む、7つの勝利を手にしてきた。そして、この素晴らしいイベントで戦うのを待ちきれないでいる」

 また、チームオーナーであるチップ・ガナッシも、「今年、フォードGTとル・マンに戻ってくることを本当に楽しみにしている」と語る。

「去年は優勝を手にすることができたが、レースやフォードGTについて、そしてレースに勝つために戦うのに必要なことなど、多くのことを学んだと思う」

「今度はもっと良い準備ができていると思う。加えて、我々はまた、4台のマシンと12人の世界最高レベルのドライバーたちと一緒にル・マンに向かう。だから、タイトルを防衛するのを待ちきれない」

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シリーズ Le Mans
執筆者 田中健一
記事タイプ 速報ニュース