鈴鹿8耐、2020年の開催中止が決定。国内外の新型コロナの状況を鑑み

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鈴鹿8耐、2020年の開催中止が決定。国内外の新型コロナの状況を鑑み

2020年の鈴鹿8時間耐久ロードレース(鈴鹿8耐)の開催中止が決まった。モビリティランドの発表によれば、国内外の新型コロナウイルスの感染拡大状況を鑑みた結果だという。

 鈴鹿サーキットを運営するモビリティランドは、11月1日(日)に決勝レースを開催する予定だった「2019-2020 FIM世界耐久選手権最終戦 "コカ・コーラ" 鈴鹿8時間耐久ロードレース第43回大会」の開催を中止することを発表した。

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 当初7月16〜19日にかけて開催される予定だった2020年の鈴鹿8耐。しかし新型コロナウイルス感染拡大に伴い、開催時期が10月30日〜11月1日に延期されることになっていた。しかし、国内外の新型コロナウイルスの感染拡大状況を踏まえ、今年は中止することになった。

 モビリティランドが発表したプレスリリースによれば、海外からの渡航に関する規制解除の見通しが立っていないことも、中止を決断する大きな要因となったようだ。鈴鹿8耐は、鈴鹿における夏のビッグレースのひとつというだけではなく、FIM世界耐久選手権の最終戦でもある。そのため、海外のチーム、ライダーが多く参戦するが、現時点では日本国内居住者以外が入国するのは難しい状況にあるのだ。

 今回の決定に対して、国際モーターサイクリズム連盟(FIM)のジョージ・ヴィエガス会長は、次のようにコメントを寄せている。

「日本で最も象徴的なレースであり、世界で最も重要なレースのひとつに数えられる鈴鹿8耐の中止を発表することは、私にとっても、全てのモーターサイクルファンにとっても、とても悲しいことです。今年は鈴鹿8耐が世界耐久選手権に加わって40周年を迎える記念すべき年であり、今、私がただひとつ申し上げることができるのは、来年はこれまで以上に素晴らしいものとして開催されるだろうということです」

「日本の政策を理解するとともに、これまで鈴鹿8耐を開催すべく、ご尽力いただいたモビリティランド、ユーロスポーツ・イベンツ、MFJに深く感謝いたします。2021年にお会いしましょう!」

 また世界耐久選手権のプロモーターであるユーロスポーツ・イベンツのフランソワ・リベイロ代表も、次のように語る。

「私たちはモビリティランドと連携して、1978年の初開催以来初となる、7月から11月への開催スケジュール変更を行ない、国際チームとライダーが日本へ入国できるよう、あらゆる努力を続けてまいりました。しかしながら入国規制を前に、私たちの努力が実を結ぶことはありませんでした」

「”コカ・コーラ”鈴鹿8耐は、単に国内イベントとして開催されるものではなく、観客のアクセスの問題が中止の理由ではありません。40年以上の歴史を誇り、世界で最も権威のある耐久レースである鈴鹿8耐は、世界中のトップライダーなしには開催できないのです」

 またモビリティランドの田中薫代表取締役社長も、次のように語った。

「”コカ・コーラ”鈴鹿8時間耐久ロードレースについて、11月1日に皆様と一緒に笑顔でスタートの瞬間を迎えられることを目指して準備を進めておりましたが、国内外における新型コロナウイルスの拡大状況と渡航規制の解除が見通せないことから、誠に残念ながら中止という苦渋の判断をいたしました」

「当初予定されていた7月からの延期を受け、11月の開催を楽しみにされていたファンの皆様、関係者の皆様におかれましては、ご理解くださいますようお願いいたします。2021年の鈴鹿8耐が、より一層お楽しみいただけるものとなるよう準備を進めてまいります」

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