テック3、フォルガーの代役探しに苦労。野左根航汰も候補のひとりか?

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テック3、フォルガーの代役探しに苦労。野左根航汰も候補のひとりか?
Jamie Klein
執筆: Jamie Klein
協力: Oriol Puigdemont
2018/02/02 10:25

テック3のエルベ・ポンシャラル代表は、シーズン全休が決まったフォルガーに見合うような代役を見つけるのに苦労しているようだ。

Hervé Poncharal, Monster Yamaha Tech 3 Team Principal
Nozane
Michele Pirro, Ducati Team
Casey Stoner, Ducati Team, Michele Pirro, Ducati Team
Yonny Hernandez, Monster Yamaha Tech 3
Yonny Hernandez, Monster Yamaha Tech 3
Yonny Hernandez, Monster Yamaha Tech 3
Kohta Nozane, Monster Yamaha Tech 3
Kohta Nozane, Monster Yamaha Tech 3
Kohta Nozane, Monster Yamaha Tech 3

 テック3・ヤマハのエルベ・ポンシャラル代表は、2018シーズンの全休が決まったジョナス・フォルガーに見合うような、”エキサイティング”な代役を見つけるのに苦労していると認めた。

 先月末にセパンで行われたオフシーズンテストでは、アスパーやプラマックでMotoGPに参戦した経験があるヨニー・エルナンデスを起用したが、彼はすでにペデルチーニ・レーシングとスーパーバイク世界選手権にフル参戦する契約を結んでいる状態だ。

 ポンシャラルは以前、今月にタイのチャーン・インターナショナル・サーキットで行われる2回目のテストの前までに代役を決めたいとしながらも、十分に競争力があり、チームのスポンサーにとっても魅力的な候補者を見つけるのは難題だと認めていた。

「残念ながら、すでに1月の終わりだ」とポンシャラルはセパンでメディアに語った。

「良いライダーはほとんど契約を済ませている。スーパーバイクやMoto2への参戦契約を結んでいるんだ」

「完全にフリーのライダーは、(キーファー・レーシングの財政難によりMoto2継続参戦ができなくなった)サンドロ・コルテセひとりしかいないと思う。だから、我々の候補者リストは非常に短い」

「当然、あらゆる関係者に敬意を欠いてはならない。我々のバイクはヤマハのM1だ。このM1は昨シーズン、表彰台を獲得した。我々にはそのレベルが分かっているから、すべてのパートナーにエキサイティングなものを提供できるようにする必要がある」

「何人かのライダーが電話をかけてきている。だが残念ながら、我々としてはただグリッドにいてもらうだけでは足りないのだ。我々は(今回の契約を)素晴らしいモノにしたい」

「若いMoto2クラスのライダーを起用することが理想だ。しかし、彼らもすでに契約を持っている。現時点では、満足できるようなモノを見つけるのに苦労している」

 フォルガーの代役として、ポンシャラルが有力視していた選択肢のひとつが、ドゥカティのテストライダーであるミケーレ・ピッロだったと考えられていた。しかしながら、国際ロードレーシングチーム協会(IRTA)の代表でもあるポンシャラルは、ピッロの雇用について質問されると、それを否定した。

「ピッロは最後にMotoGPのレースに出た時も(ドゥカティの)ファクトリーと共にあったし、彼らのレーシングプログラムにおいて必要不可欠な存在だ」とポンシャラルは語った。

「私は(ドゥカティのゼネラルディレクター)ジジ・ダッリーニャやドゥカティ内部の全員をリスペクトしている。それにヤマハやテック3が、トラック上で敵を作るような攻撃的行動を取るなんて想像できない」

 フォルガーの代役候補には、Moto2クラスのドミニク・エガーターやハフィス・シャリーン、MotoGPで7シーズンを戦ったエクトル・バルベラなどの名前が挙がっている。

 さらには、ヤマハのテストライダーを務めている野左根航汰も候補のひとりだとみられている。彼は昨年の日本GPの際にフォルガーの代役としてテック3からの参戦を経験済みで、初日から印象的なパフォーマンスを見せた。しかし予選直前に行われたウエットコンディションのフリー走行で転倒を喫し、手の骨にヒビが入ってしまった。それでも決勝には出場したが、再び転倒しリタイアとなっている。

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この記事について

シリーズ MotoGP
ドライバー ミケーレ ピッロ , ヨニー エルナンデス , ジョナス フォルガー
チーム Tech 3
執筆者 Jamie Klein
記事タイプ 速報ニュース