ビニャーレス、バイクの改善を実感も「ウエットで進歩する必要がある」

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ビニャーレス、バイクの改善を実感も「ウエットで進歩する必要がある」
Jamie Klein
執筆: Jamie Klein
2017/09/12 23:56

マーベリック・ビニャーレスは、今季のMotoGPタイトル獲得を狙うためにヤマハはウエットでのパフォーマンスを改善する必要があると考えている。

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Polesitter Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
The bike of Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

 ヤマハのマーベリック・ビニャーレスは、先週末ミサノで行われたサンマリノGPでポールポジションを獲得したものの、ウェットとなった決勝では4位だった。タイトル争いのライバルであるマルク・マルケス(レプソル・ホンダ)とアンドレア・ドヴィツィオーゾ(ドゥカティ)に先行を許した結果、同ポイントで並んでいる2人とは16ポイント差。今季は残り5レースだ。

 ミサノでビニャーレスは、シルバーストンでも使っていた2018年プロトタイプのシャシーを使用した。彼は金曜日、新しいフレームはバイクに”リラックス”して乗ることができると語っていた。それを裏付けるように、ビニャーレスは予選で6月のムジェロ以来7戦ぶりにポールポジションを獲得したのだ。

 ドライコンディションでは進歩を遂げたヤマハとビニャーレスだが、ウエットとなった決勝ではホンダのマルケスや、ドゥカティに乗るドヴィツィオーゾ、ダニーロ・ペトルッチ(プラマック)、ホルヘ・ロレンソに遅れをとった。それを受け、ビニャーレスはウエットでバイクのスピードを改善することの重要性を強調した。

「ドライでは、僕たちは大きく改善できたと思うし、かなり一貫性がある」

「FP4では、僕が好きじゃないハードタイヤを使ってもいいペースが刻めた。僕たちはいい仕事をした」

「次はウエットでのパフォーマンスを改善しなければならない。なぜなら、マルクとドヴィの両方が、ウエットレースでは常に前にいるからだ。もしチャンピオンシップに勝ちたいと思うなら、僕たちもそこに居なきゃだめなんだ」

「バイクのフロントの挙動は本当に良いし、とても満足している。ドライでも同じで、フロントのフィーリングはかなり改善できた」

「しかし、正直に言ってリヤはトラクションを得るのが非常に難しかった。特に左側で、バイクがかなり滑っていたし、バイクを倒しこむことができなかった。レース中、左コーナーで膝を擦ったのは4、5回だった」

「今回は4位だった。次は表彰台に上がりたい。ドライではすごく自信があるし、アラゴンではすべてが正常に進み、彼らと戦うことができるよう願っている」

ロッシ不在が障害に

 ビニャーレスのチームメイト、バレンティーノ・ロッシは今月初めにモトクロスでのトレーニング中に喫したクラッシュで右足を骨折したため、実質タイトル争いからは脱落した。ヤマハとしては、今年のタイトル獲得を完全にビニャーレスに頼らざるをえなくなった。

 ロッシがミサノを欠場したことで、ビニャーレスはスペアバイクにも2018年プロトタイプのフレームを使えたが、そのメリットよりもチームメイトがいないことでデータ比較ができないデメリットの方が大きかったという。

「バレンティーノが戻れば、もっと良くなると思う。誰にとってもね」と彼は語った。

「バレンティーノはバイクのことをよく知っているし、どうすれば速くなるかよくわかっているからだ」

「僕たちのデータを比較することができるから、僕にとっても週末が少し楽になるだろう。チームメイトが自分より速ければ、もっと自分自身とバイクをプッシュできるということだ。バイクの限界を知ることもできる。それは本当にポジティブなことなんだ」

「この週末、僕はバイクのセットアップを少し変えたりして、いろいろ試してみた。そして、それほどタイムが落ちなかったんだ。でも、僕たちはこのシャシーのセットアップを速める方法を知っている。だから、あまりたくさんは変えなかった」

Additional reporting by Oriol Puigdemont

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