【MotoGP】エスパルガロ「アプリリアは速い。今季中に表彰台を!」

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【MotoGP】エスパルガロ「アプリリアは速い。今季中に表彰台を!」
Jamie Klein
執筆: Jamie Klein
2017/07/21 3:09

アプリリアのアレイシ・エスパルガロは、今シーズン中に表彰台を獲得することが、現時点での目標だと語る。

Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaró, Aprilia Racing Team Gresini
Aleix Espargaro, Aprilia Racing Team Gresini

 昨年までスズキのマシンに乗っていたアレイシ・エスパルガロは、今季からアプリリアに移籍。開幕戦カタールGPでは、最高峰クラスで自己最高位となる6位フィニッシュを果たし、幸先の良いスタートを切った。

 それ以来、エスパルガロは3回のトップ10フィニッシュを果たしたものの、4レースでリタイアしてしまったため、シーズンが夏休みに入る時点では、ランキング14位にとどまっている。

 夏休み前最後のレースとなったザクセンリンク(ドイツGP)では、エスパルガロは7位に終わった。そのレースの際、彼は今年の目標について、「最終戦までにトップ3フィニッシュをすること」と語っていた。


「今考えている唯一のことは、(最終戦の)バレンシアに着く前に、表彰台に上りたいということだ。ポイントや、チャンピオンシップは気にしていない」

 そうエスパルガロは答えた。

「10番グリッドから表彰台を目指すのは難しいだろう。でも、レースではヤマハのファクトリーライダーふたりや、ドゥカティの(アンドレア)ドヴィツィオーゾの近くにいる。これはポジティブだ」

前半9レースで3年分の”失敗”

 エスパルガロの今季4回のリタイアのうちふたつは、ヘレスとバルセロナのエンジントラブルによるものだった。いずれのコースもグリップが低いため、アプリリアのRS-GPには適しているはずと考えられていた。

 好結果を残すことができていないアプリリアだが、エスパルガロはほどんどのサーキットでの、アプリリアのペースに満足しているという。しかも、契約した際の期待よりもずっと上だと言うのだ。

「シーズン前半のバランスは、入賞するにはネガティブだった。エンジンが2度壊れたり、クラッシュしてしまったり……僕らを邪魔するような要素が数多くあった」

「しかしそれと同時に、僕らは速い。僕が期待していたより、他のライバルよりも速いんだ。うまくいくレースは、きっとやってくるだろう。そして、今シーズンの後半は、僕らが楽しむことができると確信している」

「契約した時に予想していたよりも、競争力があることを知ってとても興奮している。去年の彼らは、ポイントを獲るためには非常に一生懸命に働かねばならなかった。でも今は、ずっと上のポジションにいるんだ」

「最初の9レースで、僕らは3年分のミスを犯した。前半の成績は数字上ではポジティブじゃなかったけど、僕らは速かったんだ」

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シリーズ MotoGP
ドライバー アレイシ エスパルガロ
チーム アプリリア・レーシングチーム
執筆者 Jamie Klein
記事タイプ 速報ニュース