【MotoGP】ビニャーレス、マルケスのアメリカ5連勝”阻止”を誓う

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【MotoGP】ビニャーレス、マルケスのアメリカ5連勝”阻止”を誓う
執筆: Mitchell Adam
協力: Oriol Puigdemont
2017/04/18 12:59

ヤマハのマーベリック・ビニャーレスは、オースティンで初めてマルク・マルケスを倒すライダーになれると信じている。

Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Podium: Race winner Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Marc Marquez, Repsol Honda Team, crash
Marc Marquez, Repsol Honda Team, crash
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Race winner Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing takes the checkered flag
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

 サーキット・オブ・ジ・アメリカズでは、2013年よりMotoGPを開催してきた。今年で5回目の開催となる。

 同地でのアメリカGP初開催と同年にMotoGPデビューを果たしたマルク・マルケスは、これまでの4年間すべてポールポジションからスタートし、そして勝利を収めてきた。つまり、勝率100%と、無類なまでの強さを見せている。

 今季からヤマハに加入したマーベリック・ビニャーレスは、スズキ時代にここオースティンを走った経験がある。その時の順位は9位と4位だった。今回、開幕2連勝を果たしているビニャーレスは、今年ことマルケスの”アメリカ連勝記録”を止めることができるはずだと息巻いている。

「マルクがここを得意としていることは知っている。でも、ここは僕にとってもお気に入りのサーキットのひとつだ」

 そうビニャーレスは語る。

「ここは僕が、普通に速いサーキットのひとつだよ」

「僕らはアルゼンチンと同じメンタルで、オースティンに臨むつもりだ。そして、良いセットアップをしたいと思う。僕らは競争力のあるバイクを持っているから、唯一しなければならないことは、どうやって速く走るべきなのか、その方法を知ることだ」

「僕にはそれが可能だと思う。僕らは一生懸命働くつもりだし、僕にとっては本当に良いコースなんだ。方向転換も、高速コーナーも、そしてハードブレーキングも、そのすべてが本当に良く感じるんだ。良い結果を残すことができると、僕は信じている」

マルケスは表彰台に”安定”を取り戻そうとしている

 タイトル防衛を狙い、2017年シーズンに突入したマルク・マルケス。しかし開幕戦カタールでは4位に終わり、アルゼンチンでは転倒を喫した。非常に厳しいシーズンスタートとなったわけだ。

 これにより、マルケスのここまでの獲得ポイントは13。ランキングは8位にとどまっている。ビニャーレスとの差は37と、早くも大きく開いてしまっている。ここ数年、MotoGPを支配してきた王者は、”安定性”を取り戻すためにも、オースティンでの表彰台が必要であると訴えている。

「テキサスは僕が好きなサーキットだから、ぜひ良い結果を出したいと思っている」

 そうマルケスは語った。

「勝ちについてだけ話しているわけじゃない、しかし、今季最初の表彰台を獲得するために、全力で戦っているんだ」

「ビニャーレスは2度も優勝し、バレンティーノ(ロッシ)も2度表彰台に上がっている。だから僕らも少し安定しなければならない。ヤマハはふたり揃って、非常に競争力があるようだ」

「もしオースティンで勝てるチャンスがあるのなら、僕は挑戦してみるよ。でも、それが可能かどうか、まず判断しなきゃいけない。アルゼンチンでの”エラー”から、学ばなきゃいけないんだ」

「どうなるか待ってみるしかないけど、安定性を取り戻すためには、表彰台の一角を得ることが理想的だろう」

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