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ファンにレースを見られる喜びを……シーズン再開のNASCAR、関係者全員が団結

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ファンにレースを見られる喜びを……シーズン再開のNASCAR、関係者全員が団結
執筆:
2020/05/18 10:53

新型コロナウイルスのパンデミック後に再開した最初の主要モータースポーツであるNASCAR。無観客レースにはなったものの、ファンからの反応は概ねポジティブなものに見える。

A worker cleans areas
A driver for a team hauler has their temperature checked
Track workers paint logos on the front stretch
NASCAR official with a mask
Kyle Busch, Joe Gibbs Racing Toyota Camry
NASCAR Cup Series haulers are unloaded in the garage area
Atmosphere
Atmosphere
Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang

 5月17日、アメリカ・サウスカロライナ州のダーリントン・レースウェイでNASCARカップの第5戦が行なわれた。これは2020年に新型コロナウイルスによる世界規模のパンデミックが発生した後、最初に行なわれた主要モータースポーツイベントとなった。

 無観客開催、健康チェックの徹底など様々な安全措置を講じたNASCARのレース運営がうまくいくかどうかには、いくつかの懸念もあったが、少なくとも実際のマシンによるリアルレースを待ち望んでいたファンから高い関心を得たという点では、NASCARの思惑通りとなっただろう。

 レースが行なわれる日曜朝には900人近い関係者を対象とした医療チェックが実施されたが、大きな問題はなかった。強いて挙げるならばトヨタ18号車のカイル・ブッシュが2度検査を通らなかったというトラブルがあったが、それだけだった。

 NASCARの副代表であるスティーブ・オドネルは、今回のレースを終えて次のように語った。

「全員が時間通りにここに揃った」

「(ドライバー全員が)検査を通過して、マシンに乗ってコースへ出ていった。18号車のドライバーには問題が起きたが、最終的には全員が検査を通過し、流れ通り、計画通りに事が進んだ。これで皆が流れを掴むことができたと思う」

「誰かにマスクを着けるよう注意喚起する必要もなかった。この業界がひとつになり、レースを開催できるように途方も無い努力をしてくれたと思う。ガレージ内は人員という面ではスケールダウンしていたので、少し奇妙に感じた」

 今回のレースの安全手順に関して起こった唯一の問題は、レースが3分の2を過ぎた頃、NASCARがチームのスポッターたちにソーシャルディスタンスを守るよう警告しなければいけなかったという事だ。数人のスポッターが隣同士で座っていることがあったのだ。

 ただ全体的に言えば、イベントにお祭り気分をもたらすファンがいなかったとは言え、3月8日のフェニックス戦以降仕事をしていなかったドライバー、チーム関係者やオフィシャルなどは、非常に熱意にあふれていたと言える。

「ガレージでの雰囲気で言えば、皆の士気は非常に高かったように思う。彼らは皆、これを実現するためにどれほどの労力がかかったかを知っていたのだ」とオドネルは言う。

「簡単なことではなかった。でも全員がひとつになり、協調性を持って取り組むことができた」

「ここに限られた人数しかいないことは奇妙だった。スタンドを見上げると、確かにファンはいないし、そこに盛り上がりや熱量はなかった。ガレージで流れていた音楽では、それを十分に満たすことはできなかった」

「でもこのイベントに参加した者は皆、今日がこのスポーツにおける重要な日であることを理解していたし、うまくいけばテレビ中継を通して視聴者にレースを見られる喜びを少しでも提供できると分かっていたから、ポジティブな雰囲気を作り出してくれていた」

 

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この記事について

シリーズ Monster Energy NASCAR Cup
イベント Darlington
執筆者 Jim Utter