足立さやか、フィンランド国内選手権SM-1クラスにフル参戦を発表

TOYOTA GAZOO Racingは、コ・ドライバー 足立さやかを育成することを発表した。【TOYOTA GAZOO Racing News】

 TOYOTA GAZOO Racingは、ラリーで世界に挑戦する若手ドライバーを支援するプログラム「TOYOTA GAZOO Racing ラリーチャレンジプログラム」の一環として、コ・ドライバー 足立さやか選手を育成することを決定した。 
 TOYOTA GAZOO Racing ラリーチャレンジプログラムは、「モータースポーツやラリーの楽しさ」を広げることを目的に、世界で活躍できる日本人若手ラリードライバーの育成を支援するプログラムとして2015年に開始した。トミ・マキネン氏の協力の下、2名のドライバーを育成している。 
 足立選手は2002年にラリー競技を始め、全日本チャンピオンを4度獲得している。2015年、2016年には当プログラムの育成ドライバーの一人、勝田貴元と組み、国内、海外でのラリーに出場してきた。足立選手はコ・ドライバーとしてさらなるステップアップを目指しているだけでなく、日本国内でラリー競技が盛んになるよう、様々な取り組みも行ってきた。 
 国際的なラリーへの挑戦のステップとして、足立選手はフィンランド国内のトップドライバーの一人、ヤルッコ・ニカラ選手とコンビを組み、フィンランド国内選手権のSM-1クラス(車両はスバル・インプレッサ)にシリーズ参戦する。ニカラ選手はフィンランド国内で屈指のドライバーであり、彼と組むことにより、足立選手が多くの学びを得ると期待している。 
 足立選手は、「WRCにも出られるような選手になりたいと考えています。そのために、ペースノート作りやハイスピードコースでのラリー、チーム内の役割、ローカルルールなど、新しいことをたくさん学びたいです」と新しい挑戦に向け、期待に胸を膨らませる。 
 ニカラ選手は次のように話す。「新しいコ・ドライバーとの参戦は自分にとっても挑戦であり、足立選手との参戦を心待ちにしています。彼女とのペースノート作りの練習はすでに開始しており、今後の競技に向けてお互いの理解を深めているところです。週末には初めてのラリー車での練習も控えており、このプログラムの一員になれたことをうれしく思っています」 
 TOYOTA GAZOO Racing ラリーチャレンジプログラムの講師、ヨウニ・アンプヤは「足立選手とニカラ選手は今年1年フィンランド国内選手権にフル参戦します。初戦のArctic Lapland Rallyは、シリーズの中で最も長く、とても難しい厳冬下のラリーなので、簡単にはいかないでしょう。足立選手は新しい形のペースノートや、国際レベルでのコ・ドライバーの役割について学べると思います」と述べる。 
 足立選手とともに、TOYOTA GAZOO Racing ラリーチャレンジプログラムの育成ドライバー、勝田選手、新井選手も参加する、Arctic Lapland Rallyはフィンランド国内選手権の開幕戦であり、1月26日-28日に北極圏のロバニエミを中心に行われる。2017年のフィンランド国内選手権は全7戦が予定されており、最終戦は9月末のタンペレで開催される。

日程競技
1月26-28日 Arctic Lapland Rally (フィンランド国内選手権 第1戦)
2月17-18日 SM Vaakuna-Ralli (フィンランド国内選手権 第2戦
3月10-11日 TAHKO SM-Ralli (フィンランド国内選手権 第3戦)
5月19-20日 Riihimäki-ralli (フィンランド国内選手権 第4戦)
6月9-10日 O.K. Auto-Ralli (フィンランド国内選手権 第5戦)
9月8-9日 SM Uusikaupunki Ralli (フィンランド国内選手権 第6戦)
9月29-30日 Lake City Rally (フィンランド国内選手権 第7戦)

【TOYOTA GAZOO Racing News】

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