【SF】さらに高まるガスリーの評価「バンドーンより上かも」

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【SF】さらに高まるガスリーの評価「バンドーンより上かも」
執筆: 田中健一
2017/03/08 3:30

スーパーフォーミュラの初テストを終えたピエール・ガスリー。いきなり発揮した速さにより、その評価が改めて高まっている。

ヤン・マーデンボロー、ピエール・ガスリー、フェリックス・ローゼンクビスト
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
ピエール・ガスリー(TEAM 無限)
ピエール・ガスリー(TEAM 無限)
ピエール・ガスリー(TEAM 無限)
ピエール・ガスリー(Pierre Gasly)とホンダ・モータースポーツ部長山本雅史
ピエール・ガスリー(TEAM 無限)
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen, Jean Alesi, Giuliano Alesi

 今季のスーパーフォーミュラに参戦する、2016年GP2チャンピオンのピエール・ガスリーは、鈴鹿サーキットで行われた公式合同テストに参加した。ガスリーがスーパーフォーミュラのマシンを走らせるのは、実質的にはこれが初めて。にもかかわらず総合3番手、Honda勢の中でトップのタイムを記録し、関係者やファンを驚かせた。

「素晴らしいね。慣れるまでもう少し時間がかかるかなと思っていたんだけど、驚きました。その上勉強熱心だしね」

 そう語るのは、ガスリーが加入したTEAM 無限の手塚長孝監督である。

「スタート練習も一生懸命やっていた。ダメなところも事細かに確認し、エンジニアにもコーナーひとつひとつを丁寧に説明していたしね。いきなり全部と直せと言われても無理だとしても、エンジニアが考えていたやり方をやって、クルマを作れていた。すごく収穫のあるテストでした」

 昨年までは1台体制でスーパーフォーミュラに挑んでいたTEAM 無限。しかしガスリーの加入に伴い、今季から2台体制になった。手塚監督は、この2台体制のメリットを最大限享受できると期待している。

「山本(尚貴)のマシンにはトラブルが出てしまって残念でしたけど、2台体制になったことでデータのフィードバックができる。ふたりのマシンはセッティングをそれほど変えていないですから、目論んでいたことができそうだなと思っています。(ガスリーは)速かったから、データも信用できそうですしね。遅かったら、信用していいのかどうか、悩んでしまいますから」

「山本も、トラブルが起きる前までは(ガスリー)と同じレベルで行けてましたから、全然問題ないと思っています」

 初走行を終えたガスリーについて、手塚監督は改めて次のように語った。

「いやぁ、すごいですね。明日にでも鈴鹿でならレースできるんじゃないですか。そういう印象を受けました」

 ガスリーはテスト初日も1分36秒190を記録して、全体の4番手となった。このタイムは、スーパーフォーミュラのコースレコードとして記録されている1分36秒996を大きく上回るものだった(2日目にはさらにタイムを更新し、1分35秒台をマークしている)。

 ホンダのスーパーフォーミュラの佐伯昌浩プロジェクトリーダーは、その適応力の速さに驚いたと語る。

「新品タイヤの2セット目であのタイム(1分36秒190)が出るっていうのは、ちょっと信じられないです。クルマもエンジンも初めて、タイヤも分からないはずなのに、すごいですね」

「今まで彼が乗ってきたマシンと比べると、コーナリングスピードは速いはずですが、乗りこなせてますね」

「でも、日本で長く乗ってきたドライバーたちが、負けるわけにはいかないですよ。今後の周囲の腕に期待したいですね」

 昨年もスーパーフォーミュラには、前年のGP2チャンピオンが参戦していた。今季マクラーレン・ホンダからF1フル参戦デビューを果たすストフェル・バンドーンである。バンドーンは国内外で非常に評価が高く、ルイス・ハミルトンらのデビュー時と比較されることもあるほど。しかし今回のテストを見ると、ガスリーはその上をいくかもしれないと佐伯プロジェクトリーダーは語る。

「バンドーンと比べても、もっと上なのかもしれないですね」

 同様の声はライバルであるトヨタ陣営からも聞かれた。今回のテストだけを見れば、総じてトヨタエンジンユーザーがタイムシートの上位を占めたが、その中にガスリーも割って入った状況だったのだ。

 前出のTEAM 無限の手塚監督は「そうですか、そういう評価ですか。強力な2台体制になりましたから、今年の僕ら(TEAM 無限)は強敵ですよ。トヨタさん見てろよという感じですかね」と語った。

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この記事について

シリーズ スーパーフォーミュラ
執筆者 田中健一
記事タイプ 速報ニュース