【SF】ガスリー初テストは3番手「自信を持ってプッシュできた」

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【SF】ガスリー初テストは3番手「自信を持ってプッシュできた」
執筆: 田中健一
2017/03/07 11:49

スーパーフォーミュラのテストに初めて参加したピエール・ガスリーは、その能力をいかんなく発揮。テスト後にその感触を語った。

Pierre Gasly, Team Mugen
ヤン・マーデンボロー、ピエール・ガスリー、フェリックス・ローゼンクビスト
ピエール・ガスリー(TEAM 無限)
Pierre Gasly, Team Mugen, Felix Rosenqvist, Team LeMans
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
French flag on the Super Formula of Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen
Super Formula front wings of Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen, Jean Alesi, Giuliano Alesi
レッドブルカラーに塗られたSF14とピエール・ガスリー(Pierre Gasly)

 今季スーパーフォーミュラにデビューするピエール・ガスリー(TEAM 無限)は、その初テストを終えた。結局、総合タイムではアンドレ・ロッテラーと中嶋一貴のVANTELIN TEAM TOM’S勢2台に次ぐ3番手。実質的には2日、ファン感謝デーでの公開テスト等を入れても3日目にもかかわらず、その才能をいかんなく発揮して見せた。

「元々、あまり期待していなかったんだ。やらなければならない新しいことがたくさんあったからね」

 テストを終えたガスリーはそう語った。

「コースもそうだし、クルマもチームも、一緒に仕事をするのは初めてだった。でもとてもポジティブなテストだったし、すぐに良いペースで走れた」

「もちろん、GP2とは全く違うマシンだ。タイヤも、感触もね。毎周が良い学習になった。次の富士のテストでも、きっと新しいことがたくさん見つかるだろう」

 最終日には予選アタックの練習と共に、午前中にはレースシミュレーションも行った。

「ほぼフルディスタンスを走った。レースフォーマットのマシンは初体験だったけど、とても興味深かった。もちろん、いくつかのことはまだ改善しなければならないけど、ポジティブだったと思う」

「予選の練習もうまくいった。特に最後のセットはとても良かったんだ。すごいグリップ感だったし、クルマの感触も良かった。まだ少し改善できると思うけど、僕のドライビングスタイルに合っていた。快適で、自信を持ってプッシュすることができたんだ」

 とはいえ、ガスリーのアタックラップは、完璧なものではなかったという。

「僕のアタックの時は簡単じゃなかった。たくさんのドライバーがストップしていたから、タイムロスしたと思う。もう1周走りたかったけど、レッドフラッグが出てしまった。完璧なコンディションじゃなかったんだ」

 また、スーパーフォーミュラのレベルの高さも改めて実感し、そしてマシンをドライブすることに喜びを感じたようだ。

「すごくレベルの高い選手権だ。トップを争えるドライバーがたくさんいる。アンドレ(ロッテラー)、カズキ(中嶋一貴)、セキグチ(関口雄飛/ITOCHU ENEX TEAM IMPUL)、クニモト(国本雄資/P.MU / CERUMO・INGING)……彼らはいつもトップ5にいる。彼らを倒すのは簡単じゃない。それに、トヨタエンジン勢はとても強そうだ。次までに改善できることを期待している」

「とても楽しんだ。とても速いコースだし、特にセクター1は午後、とんでもなく速かった。しっかりと目を開けて、正確なラインを探さなきゃいけない。でも、ドライブするのが本当に素晴らしいマシンだ。次の富士を楽しみにしている」

 そう語るガスリーだが、この後も多忙な日々が待っているという。

「富士の前にはフィンランドに行って、トレーニングキャンプをするんだ。そしてトレーニングを続けながら、レッドブルのシミュレータに乗る。F1の開幕戦に向け、シミュレータをする仕事があるんだ。だから富士をシミュレータで試す予定は、今のところない。プレイステーションでやれるくらいかな」

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この記事について

シリーズ スーパーフォーミュラ
イベント 鈴鹿公式合同テスト
ロケーション 鈴鹿サーキット
執筆者 田中健一
記事タイプ 速報ニュース