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SF参戦のヴィップス、レッドブル育成残留は”幸運”?「かけられる期待は大きい」

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SF参戦のヴィップス、レッドブル育成残留は”幸運”?「かけられる期待は大きい」
執筆:
2020/05/05 6:05

ユーリ・ヴィップスは、FIA F3でランキング4位となった後、レッドブルの育成ドライバーに残れたことは幸運だったと語った。

 2020年のスーパーフォーミュラに、TEAM MUGENから参戦するユーリ・ヴィップスは、レッドブルの育成ドライバーに残れたことをラッキーだったと語った。

 ヴィップスにとって、2019年はレッドブルのサポートを得て戦った初のフルシーズンとなった。彼はFIA F3選手権でランキング4位を獲得。トップ3をプレマ・レーシングのドライバーが占める中、ハイテックGPから参戦した彼は3勝を記録し”ベスト・オブ・レスト”となったのだ。

 さらにヴィップスは、スーパーフォーミュラの最終戦鈴鹿にTEAM MUGENからスポット参戦した。このシートは、同じくレッドブル育成ドライバーだったダニエル・ティクトゥムやパトリシオ・オワードが座っていたものだが、彼らはシーズン途中でレッドブル育成から離脱している。

 2020年はスーパーフォーミュラにフル参戦するヴィップスは、ランキング2位以内を獲得すれば、F1を戦うために必要なスーパーライセンス発給条件を満たすことができる。一方で、彼は期待に応えられなければ、レッドブル育成から”追い出される”可能性があると述べた。

「レッドブルのプログラムは厳しい。もし僕が本当にうまくやれなければ、解雇される可能性があることは十分承知している」

 ヴィップスはmotorsport.comにそう話した。

「だから僕は、本当に高い目標を立てなくちゃいけない」

「何が起こるか見てみよう。だけど、彼ら(レッドブル)からの期待は高くなると確信している。彼らはF1における最高水準(のドライバー)を求めているから、それは正常なことだ」

 F3でレッドブルの期待に応えられたと感じているかと訊かれ、ヴィップスは次のように語った。

「僕は驚いたんだ。実は昨年、チャンピオンシップを勝てなかったから、追い出されるのではないかと心配していた」

「僕は残留できてラッキーだったんじゃないかと思う。実際どうだったかは分からないけどね。彼らは過去に、素晴らしいドライバーをたくさん落としてきた。だから僕は最善を尽くして、それを考えないようにしなくちゃいけない。僕にできるのはそれだけだ」

 ヴィップスは3月に富士スピードウェイで行なわれたスーパーフォーミュラのテストで総合7番手タイムを記録。トップタイムを記録した平川亮(ITOCHU ENEX TEAM IMPUL)からは約0.5秒、チームメイトの野尻智紀からは約0.2秒遅れだった。

 しかしながらヴィップスは、マシンの理解を深めることができたことを喜んでいる。

「セクター3で0.5秒失ったんだ」と彼は付け加えた。

「古いタイヤでは問題なかったんだけど、新しいタイヤではオーバーヒートの問題があった。そして最大限のパフォーマンスを引き出すことができなかったんだ」

「タイヤやマシンから全てのパフォーマンスを引き出すことができていないと分かるのは良い兆候だ。ラップタイムは大体分かる。それは励みになるものだった」

 UOMO SUNOCO TEAM LEMANSやcarrozzeria Team KCMGで働いた経験を持つカナダ人エンジニア、ライアン・ディングルがチームに加わったことで、スーパーフォーミュラへの適応が後押しされたと、ヴィップスは明かした。

「(2019年の鈴鹿スポット参戦は)チームに溶け込み、週末のレースの様子を見るのに役立った」

「新しいエンジニアもいるから、コミュニケーションは楽になった。チームはよりまとまっているように感じる。(スーパーフォーミュラに)適応するのは最初は難しかったけど、今は遥かに快適に感じられるようになった」

 

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この記事について

シリーズ スーパーフォーミュラ
ドライバー Jüri Vips
チーム team Mugen
執筆者 Jamie Klein