【スーパーGT】立川祐路「まだ500kmのうちの数mリードしただけ」

第2戦富士の"本命"と目されている中でポールポジションを獲得した#38 ZENT CERUMO LC500の立川祐路は、さらに気を引き締めている。

 スーパーGT第2戦富士500kmレースの予選、圧倒的なタイムでポールポジションを獲得した#38 ZENT CERUMO LC500の立川祐路は『まだ数メートルリードしただけだ』と、全く気を緩めていない。

 予選Q1では、石浦宏明がドライブを担当し2番手タイムをマーク。良い状態で立川にバトンを託した。

 その石浦は、”本命”と目されることにプレッシャーを感じていたと明かした。

「本命と言われる中で、結構プレッシャーを感じていました。決してずっと順調だったわけではなくて、練習走行では小さなトラブルもあったし、占有走行の時に立川選手がニュータイヤでアタックする予定だったんですけど、赤旗が出て走行時間が短くなったことで時間がなくなってしまい、僕がそこでニュータイヤでアタックさせてもらいました」

「予選は立川選手が大変だったと思うんですけど、1分29秒台しか体験していない中でいきなり1分27秒台なんて全然別世界だったと思います。そういうちょっとずつ大変なことがありながらもクルマのフィーリングは良かったし、まとめてここまでこれたというのはチームのおかげだし、立川選手がポールを最後絞り出してきてくれたのは本当にありがたいと思います」

 今回のポールポジション獲得で、自身が持つ通算最多ポールポジション回数を更新し、22回とした立川はマシンを仕上げてくれたチームと石浦への感謝を語った。

「ポールが獲れる、富士でも速いクルマを作ってくれたレクサスの開発陣に感謝するのと、それをきっちりポールを獲れる状態にクルマを仕上げてくれたチームと石浦に感謝します」

「今日の流れでいうと、練習走行の前半に僕が少し乗っていました。その後はずっとサーキットサファリまで石浦がドライブを担当して、そこでマシンを仕上げてくれたので、最初の方に乗ってた時よりもだいぶフィーリングの良い状態で予選に臨めた、そのおかげかなと思います」

「石浦がフリー走行の最後でトップタイムを出して、予選Q1を良いタイムで突破したのを見ていてもあんまりいける気がしなかったんですけど、思った以上にマシンが仕上がっていたのでなんとかうまくいけたかなと思います」

「最大の目標はレクサス陣が3年間勝っていない富士(での優勝)です。ポールを獲ったことにより一層気を引き締めて、明日なんとかこのままいけるように頑張ります」

 富士で速いイメージがある立川だが、富士での走り方を聞かれると「ちょっと”抜け道”を知っている」と冗談を飛ばしながらも、特別な得意意識は持っていないという。

 前戦に続き、レクサス勢が全車予選Q2に進出した中で2番手に#23 MOTUL AUTECH GT-Rが食い込んできた。この状況に、ふたりはかなり警戒をしている様子だ。

「いやな感じです。クルマもタイヤも違うので正直ちょっとわからないです。ただ、例年暖かくなってくると調子を上げてくるし、岡山では不調でしたけど、そのままでは終わらないだろうなと、昨日の段階でチームで話をしていました。日曜朝のフリー走行がなく、決勝のセットアップを確認できないので今晩はよく眠れないだろうな」と立川は語った。

 石浦は立川の意見に同意しながら「2戦目でここまでくるとは予想していなかったですし、去年も強かったニスモが真後ろにいて予選重視の戦略だとは思えないので、かなりの強敵になるんじゃないのかなと思っています」とコメントした。

 最後に石浦は「周りを気にしてもしょうがないので、やれることをやります。開幕戦はいろいろあってピットで抜かれたりもしたので、チームとも協力しながらそういうところを詰めて、最終的にまた(優勝)会見をしたいです」と意気込みを語ると、立川は「(レース距離)500kmのうち、まだ数メートルリードしてるだけなので、決勝に向けて万全の態勢を整えて、レクサス勢久々の富士優勝を自分たちの手で飾りたいと思います」と会見を締めくくった。

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この記事について
シリーズ スーパーGT
イベント名 Round2 Fuji
サブイベント 水曜日 予選
サーキット 富士スピードウェイ
記事タイプ 速報ニュース