【スーパーGT】LMcorsaが2017年体制発表。飯田「ポテンシャルを発揮できれば面白い」

大阪オートメッセ2017でLMcorsaによる2017年スーパーGT参戦体制発表とドライバートークショーが行われた。

 2月9日大阪インテックスにて、大阪オートメッセ2017が開幕。同日、大阪トヨペットによるLMcorsaの2017年スーパーGT参戦体制発表とプロレーシングドライバープレミアムトークショーが行われた。

 2月2日に行われた『2017 TOYOTA GAZOO Racing プレスカンファレンス』で既に発表された通り、LMcorsaからは2台の新型RC F GT3がGT300クラスに参戦する。ヨコハマタイヤを履き、OTGモータースポーツがメンテナンスを担当する#60 SYNTIUM LM corsa RC F GT3には、飯田章/吉本大樹のふたりが搭乗。またブリヂストンタイヤを装着し、INGINGモータースポーツがメンテナンスを担当する#51 JMS P.MU LM corsa RC F GT3には中山雄一/坪井翔ペアが起用された。

 この日行われた発表会/ドライバートークショーには、ドライバーを務める4人が登壇。今シーズンのスーパーGTについて語った。

 RC F GT3の開発ドライバーを兼務する飯田は、今週行われたセパンでのシーズン前テストを終えたばかりだという。

「ギリギリまですったもんだしていたのですが、クルマは完成しました」

「RC F GT3はすでに先月行われたデイトナ24時間でレースデビューを果たしています。結果は伴いませんでしたが、パフォーマンスは発揮できていたと思います。マシンのポテンシャルを引き出せば面白い1年になりそうです」

 飯田のチームメイトである吉本は、飯田とのコンビ結成から4シーズン目を迎える。「気が知れたチームメイトとならば安心してレースに臨めるのではないか?」と訊かれると次のように語った。

「レースなので完全に安心はできませんね」

「このチームはこれまで本当の意味でレースできていなかったと思っています。だからチーム全体で勝負勘を取り戻していきたい。そのためにも初戦から勝負していって、チームの士気を高めてチーム全員が同じ方向のベクトルに向かっていけるようにしなければいけない」

「モータースポーツを知らない大阪トヨペットのディーラーのメカニックたちが、手探りで始めたチームです。そのチームがスーパー耐久から始まり、今やスーパーGTと経験を積んでいって、今年は日本一を目指そうというところなので、かなりモチベーションが高いと思います」

 一方の51号車は、若手ふたりのコンビとなった。

 昨年のスーパーGTでプリウスを駆った中山は、チームを移籍しての2017年参戦に対して次のように説明した。

「僕たちは60号車とは別にブリヂストンタイヤを履きます。僕はブリヂストンを履いて3シーズン目なので、タイヤの特性は熟知しているつもりです」

「新しい車両には富士で初めて乗りましたが、とてもポテンシャルを感じました。すごく乗りやすくてマイルドな乗り味だったので、これから楽しみです」

「ミッドシップのプリウスからFRのRC F GT3にマシンが変わるわけですが、違和感はありませんでした。ここまで作りあげてくださった(飯田)章さんと立川(祐路/飯田と共にRC F GT3の開発ドライバーを務めた)さんに感謝しています」

 2015年にFIA-F4で初代チャンピオンに輝いた坪井には、ようやくスーパーGTに参戦するチャンスが巡ってきた。

「これまでもスーパーGTのレースを見ていて、ずっと憧れてきました。早くあの場所に立ちたい、僕も加わりたいと願っていたので、本当に嬉しく思っています」

「これまでフォーミュラだったのでドライバー独りで戦っていたので、思う存分暴れることができましたが、チームメイトがいるとなると、責任がこれまでとは違ってくると思います。でもクルマはいいので初年度からチャンピオンを狙っていかなければいけないなと思っています」

 デビューイヤーから王座を狙うと宣言した坪井。その自信たっぷりの様子に飯田は「若者には絶対に負けないです。後ろから来たらブロックするし、前にいたら押し出しますよ」とライバル心を燃やし、会場の笑いを誘った。

 2017年スーパーGT開幕戦は、4月8-9日に岡山国際サーキットで開催される予定だ。

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シリーズ スーパーGT , General
記事タイプ 速報ニュース