今季初のQ2進出、JP・デ・オリベイラ「ロングランには自信がある」

GT-R勢唯一のQ2進出となった#24 フォーラムエンジニアリング ADVAN GT-RのJP・デ・オリベイラは、ロングランに自信を持っているようだ。

 スポーツランドSUGOで行われたスーパーGT第4戦。今回から日産GT-R勢は、前倒しでアップデートした2基目のエンジンを導入した。しかし、いざ予選を終えてみると4台のうち3台がQ1で脱落する結果になった。

 まさかの結果になってしまった日産GT-R勢だが、その中でも速さをみせたのが#24フォーラムエンジニアリング ADVAN GT-R(ジョアオ・パオロ・デ・オリベイラ/佐々木大樹)で、今季最高位の6番手を獲得した。

 予選Q2を担当したジョアオ・パオロ・デ・オリベイラは、このコースとヨコハマタイヤのコンビネーションが上位進出のカギになったと語った。

「前回のテストからマシンのフィーリングは良くなっているし、SUGOはヨコハマタイヤとのコンビネーションも良くて、我々のセットアップも機能してくれた。もちろん、ホンダ勢はとても速くて、そこには届かなかったね」

「SUGOに関してはエンジンが換わっただけで、大きな差を生むことはできない。タイヤの相性も重要になってくる。そこのバランスをうまくとれるかが、今日は重要なポイントだった」

「テストでも新しいエンジンを試していて、タイムも上がっているし、いいエンジンであるのは確か。でもテストはテスト。レースはレース。そういう意味で、このエンジンでレースはまだやっていないから、なんとも言えないよ」

 明日は一転して雨になるという天気予報。ただ今日も予報が外れたこともあり、「今週の天気予報は不安定だからねぇ」と、あまり信じていない様子だったが、ロングランに向けてはすごく自信があると語った。

「ロングランには自信があるよ。今朝、佐々木選手がロングランのテストをしたけど、すごくいいフィーリングを得ていた。だから明日は上位に進出するチャンスだと思っている。レースが楽しみだね」

取材・執筆/吉田知弘

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この記事について
シリーズ スーパーGT
イベント名 Round4 Sugo
サーキット スポーツランドSUGO
記事タイプ 速報ニュース