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バトン、DTMゲスト参戦にやる気満々「まず彼らのライン取りからチェックだ!」

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バトン、DTMゲスト参戦にやる気満々「まず彼らのライン取りからチェックだ!」
執筆:
2019/10/02 8:52

2019DTM最終戦ホッケンハイムにスーパーGTのドライバーとしてゲスト参戦するジェンソン・バトンは、初挑戦のレースで予想は難しいとしつつも、DTM車両とのバトルを楽しみにしていると語った。

 今季スーパーGTに参戦しているジェンソン・バトンが、DTM最終戦ホッケンハイムにゲスト参戦することについて、意気込みを語った。

 11月下旬に富士スピードウェイで開催される『スーパーGT×DTM特別交流戦』に先立ち、ホンダ、レクサス、日産の車両が1台ずつDTM最終戦ホッケンハイムにゲスト参戦することになった。

 その中でホンダはTEAM KUNIMITSUが参戦。ドライバーは昨年スーパーGTフル参戦1年目でチャンピオンとなり、現在も同チームで活躍中のバトンだ。彼が土曜と日曜に行われる2レースをドライブする。

 またTEAM KUNIMITSUは、このレース限定の特別カラーリング『phase03』を公開。昨年からチームのスポンサーを務めるZFのロゴが大きく描かれたデザインとなっており、これまでのRAYBRIG NSX-GTとは異なる印象のカラーリングとなっている。

 自身にとっては初のDTMとなるバトンだが、新しい経験を非常に楽しみにしているようだ。

「ものすごく楽しみだ! 僕はサーキットでレースをするのが大好きだから、こういう機会を得られたことは嬉しいし、BMW、アウディ、アストンマーティンのクルマと一緒に走れるというのも良い経験になるだろう」

「またホッケンハイムでのレースも僕にとっては久しぶりになる。F1では勝ったことはないけど、2位や3位を獲得した経験はあるし、20年くらい前にフォーミュラ・フォードでの優勝経験はある。相性は悪くないと思っている」

 普段からレース前の情報チェックは欠かさないバトン。スーパーGTにやってくる際もレース映像をしっかりと確認して、レース中に気をつけなければいけないことを事前に勉強していたのが印象的だった。

 もちろん、DTMに関してはしっかりとチェック済みの様子で、まずはDTM参戦ドライバーたちの走行ラインからチェックしたいと語った。

「DTMのレースはいつもチェックしていて、すごくコンペティティブなシリーズだと思っている。今シーズンは勢力図が少し変わっていて、アウディが速さをみせている。BMWと、特にアストンマーティンが遅れをとっているけどレースでは良いところも見せている」

「ホッケンハイムでは、現場で初めてDTMの走りを見ることになる。クルマのこともそうだし、彼らのライン取りとか、吸収できるところは吸収していきたい」

「正直、どういうレース展開やポジションになるか予想は難しい。スーパーGTの方がパワーもダウンフォースもあるけど、DTMの車両にはDRSとプッシュ・トゥ・パスが付いているし、僕たちはハンコックタイヤをよく知らない……僕は一度も履いたことがないんだ」

「ピットストップのルールも違うし、DTMではスタンディングスタートとなる。未知数な要素が多いけど、接近戦のバトルができると面白いだろうね」

 来シーズンからクラス1規定に完全準拠した車両がスーパーGTでも採用されることになり、今後DTMとの交流がさらに深まっていくのではないかと注目を集めている。その中でバトンは、今回初めてとなる経験を存分に楽しみたいと語った。

「別々のシリーズで戦っているクルマが一緒にレースをするというのは珍しいことだし、不思議に感じるけど、こうした交流ができるというのは、すごく良いことだと思う」

「このコラボレーションが将来どのように進化していくのかは正直わからないし、現状ではスーパーGTとDTMとはそれぞれが独立したチャンピオンシップという位置付けになっている。その中でスーパーGTに参戦している僕が、DTMのレースの中に飛び込んでいくというのは、興味深い経験になることだろう。この機会を精一杯楽しみたい」

Team Kunimitsu“Phase03”

Team Kunimitsu“Phase03”

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この記事について

シリーズ スーパーGT
ドライバー ジェンソン バトン 発売中
執筆者 吉田知弘