WECセブリング1000マイル決勝:トヨタ8号車優勝。天候悪化でSCフィニッシュ

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WECセブリング1000マイル決勝:トヨタ8号車優勝。天候悪化でSCフィニッシュ
執筆:
2019/03/16 5:21

WECセブリング1000マイルレースの決勝が行われ、8号車トヨタTS050が優勝した。

 WEC第6戦セブリング1000マイルレースの決勝は、8号車トヨタTS050(セバスチャン・ブエミ/中嶋一貴/フェルナンド・アロンソ組)が優勝を飾った。

 ポールポジションからスタートした8号車は、ブエミがスタートを担当。ホセ・マリア・ロペスがドライブする姉妹車の7号車に対して、リードを広げていった。

 フェルナンド・アロンソ、中嶋一貴の順でバトンを繋いだ8号車は、一時はリードを14秒まで広げたものの、2度のフルコースイエローおよびセーフティカーの影響で7号車が3.5秒差まで詰め寄った。

 続く3番手は、SMPレーシングの17号車が他のプライベーター勢を引き離していたものの、イゴール・オルトツェフがターン1でクラッシュを喫してしまった。レース折り返しの時点ではレベリオンの3号車が3番手となったが、トヨタ勢からは4周遅れだった。

 ジェンソン・バトンの代役として、元F1ドライバーのブレンドン・ハートレーが加わったSMPレーシング11号車はレース序盤にパンクを喫し、3号車からさらに3周遅れの4番手となった。

 スタートから4時間を経過した時点で、8号車は125周を走破。ただ今回のレースは1000マイル(268周)または8時間のレースとされているため、1000マイルを走り切る前に、8時間が経過する可能性が高くなった。

 すると、トヨタ8号車との距離を縮めていた7号車にトラブルが発生。ロペスがドライブ中に、他車との接触によりコースオフ。フロアの一部を損傷してしまったのだ。

 幸い走行を継続することはできたが、ピットで補修作業を行いマシン後部のカウルを交換。8号車から約2周遅れとなってしまい、優勝が遠ざかってしまった。

 その後は、各車が大きなトラブルもなく走行を重ねていたが、終盤に試練が待っていた。

 レース残り30分近くとなった頃、サーキットに雨雲が接近。残り26分を切るとかなり雨が強まっていったのだ。たまらず、各車がピットに戻りレインタイヤに交換。トヨタの2台も残り時間が20分を切る前にピットインした。

 その頃にはサーキットは完全に土砂降り状態となっており、5分後にはトヨタは2台ともにピットに呼び戻し、再度タイヤ交換を実施した。

 それでも8号車がコースオフするような厳しいコンディションの中、残り12分を前にTDSレーシングの28号車がクラッシュ。バリアに突き刺さってしまい、セーフティカーが出動した。

 結局レースはそのまま再開されずに終了。中嶋がステアリングを握るトヨタ8号車がトップチェッカー、トヨタ7号車が1周遅れの2位となった。

 3位はSMPレーシングの11号車だが、8号車とは11周差と大きく離された。序盤のパンクが響いた形だが、他のLMP1クラスのプライベーターも多くのトラブルに見舞われたレースとなった。

 ドラゴンスピード10号車はメカニカルトラブルによりリタイア。レベリオンは1号車がバックマーカーを抜こうとした際にスピンを喫し、3号車もトラブルでLMP2クラストップよりも下位に終わった。

 通常、優勝したマシンには25ポイントが与えられるWECだが、セブリングではボーナスポイントが加わり32ポイントに。結果として、タイトルを争うトヨタ8号車が7号車に対してのリードを15ポイントまで広げた。

 LMP2クラスは、このレースからラインアップを一新したジャッキー・チェンDCレーシングの37号車が優勝。36号車アルピーヌを抑えきった。

 LM-GTE Proクラスは終盤の混乱をうまく処理した91号車ポルシェが優勝を果たした。

 レースの大半を支配していたのは67号車フォードだったが、終盤はペースが鈍り、残り2時間を切ったところで81号車BMWがトップに躍り出た。

 一時は10秒以上のリードを築いた81号車だったが、ピットでウエットタイヤに交換する際に大きくタイムロス。67号車を交わした91号車の方が10秒ほど作業が早く、逆転を許してしまった。WEC初優勝を目指していたBMWは、雨に足元を掬われる結果となった。LM-GTE Amクラスはデンプシー・プロトンの77号車ポルシェが勝利した。

→【リザルト】WEC第6戦セブリング1000マイルレース決勝

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