【WEC】シルバーストン初日:トヨタ村田主任「想定以上に速かった」

トヨタのパワーユニット開発総責任者である村田久武は、シルバーストン初日の感触について語った。

 4月14日金曜日WEC(世界耐久戦)開幕戦シルバーストンのフリー走行が行われ、トヨタのTS050ハイブリッドはトップタイムを記録した。

 今回のシルバーストンでは、トヨタはサーキットとの相性が良い高ダウンフォース仕様のマシンを投入したのに対し、ポルシェは第3戦ル・マン24時間レースに向けて、低ダウンフォース仕様を持ち込んでいる。

 トヨタのパワーユニット開発総責任者である村田久武は、シルバーストン・サーキットの特性について語った。

「シルバーストンの特徴は、平均車速やボトムスピードが高いし、高速コーナーも多い。つまりダウンフォースがないとタイムが出ません。最低車速が落ちないから、(エネルギー)回生も難しい」

 昨年はダウンフォースのなさに開幕戦から苦戦を強いられたトヨタだが、今年はその反省を活かした。

「去年はダウンフォースがなかったから、とても苦労させられました。しかし、今年は(ダウンフォースを)つけて来ました。今ではセットアップをいじり倒して、無理やりタイムを出すという感じではありません」と村田。

「ダウンフォースが大きいせいなのか、新品とユーズドタイヤであまりバランスが崩れないのが今季のマシンの特徴です。今年はコンスタントにタイムが出せると思います」

「7・8号車ともに完全なクリアラップではなかったので、それ以上のポテンシャルはあると思います」

 フリー走行2回目でポルシェに2秒差つけたトヨタのタイムについて、村田は次のように分析した。

「とにかく今は、お互いのプログラムに専念しています」

「タイムのシミュレーションをするのに、去年の動力系の性能や絶対ダウンフォースレベルと比較します。タイヤと路面の間のミューも比較要素ですが、その時々の天候だったり、アスファルトの状況によって変わります。これらを去年でのシルバーストンのシチュエーションの合わせこみをしてみると、去年より今年のマシンの方が速いです。またシミュレーションのミューよりも今回(のシチュエーションの数値)は高かったので、自分たちの想定以上に速かったということになります」

 村田はポルシェとのパッケージの違いについて、次のように言及した。

「ポルシェは低ダウンフォースですが、やっぱりダウンフォースを欲しがっている。リヤのエンジン周りにもいっぱい(ガーニッシュを)つけていましたし。なので単純に低ダウンフォースと高ダウンフォースの違いを比較するのは難しいですね」

「ただ去年(低ダウンフォース仕様マシンだった)僕たちもかなり苦しみました。あれはどうしようもなかった」

 今季からレースに持ち込めるタイヤのセット数が減少した。タイヤ戦略の幅が狭められたため、ミシュランタイヤの性能が上がったことを加味しても、両チームとも厳しいレースを強いられそうだ。

 今回は1種類のコンパウンドのタイヤを使用していることを村田は明かした。

「タイヤは1種類の同じコンパウンドをずっと使っていただけです。去年全然ダメだったんですが。ル・マンの雨の夜も良さそうです」

「(タイヤ交換無しで)2スティントはなかなかね。ポルシェもトライしていましたが、2スティント目はタイムが相当落ちていました。ポルシェもきついと思います」

 またセッティングを煮詰める作業の中で、村田はドライバーたちの貪欲さに感心させられたようだ。

「ドライバーは貪欲ですよね。もういいんじゃないかってくらい、ずっとリクエストを出していました。完全なセットアップはないのですが、ちょっとでもクルマを良くしたいんでしょうね」

 シルバーストン初日のポルシェは、予選シミュレーションを行っていないため、現状では2チームの勢力図に甲乙つけがたい。

 しかし、昨年の反省点を活かして、今年はハイダウンフォース仕様のパッケージを用意したトヨタ。シルバーストンに向けて大幅な変更は加えていないというが、村田曰く、シミュレーションよりも良い数値が出ているという。かつ、最終的なセッティングにも抜かりのない様子だ。

 WEC開幕戦シルバーストンの予選は、日本時間21時よりスタートする。

取材/赤井邦彦

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この記事について
シリーズ WEC
イベント名 シルバーストン
サーキット シルバーストン
記事タイプ 速報ニュース