【WEC】プロローグ:中嶋一貴「ちゃんと良い位置で戦えそう」と手応え

WECの合同テスト”プロローグ”に参加した中嶋一貴は、新型のTS050ハイブリッドについて「良い位置で戦うことができそうだ」と評価する。

 4月1日と2日にイタリアのモンツァで行われたWEC(世界耐久選手権)のシーズン開幕前合同テスト”プロローグ”。TOYOTA Gazoo Racingは、フォーミュラEのメキシコePrixに出走すべくメキシコに向かった3人(セバスチャン・ブエミ、ステファン・サラザン、ホセ・マリア・ロペス)を除く6人のドライバーで2台の新型TS050ハイブリッドをシェアし、合計649周/3719kmを走破した。

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima

Photo by: Erik Junius

 今回のプロローグで試されたのは、”ローダウンフォース仕様”のマシン。つまり、ル・マン24時間レースに投入されるパッケージだ。これについて、8号車を走らせた中嶋一貴は「悪くないと思う」と語る。

「クルマ、パワートレイン含めて、基本的には良いと思います。小さい問題はなくはないですが、全体的にはスムーズにいったんじゃないですかね」

「ストレートからのブレーキングもあるし、アスカリ(シケイン)はスピードレンジは少し高いですけど、リズムとしてはル・マンに近いところがありますから、良いと思います」

 そう評価した中嶋。現時点での出来は「この先そんなに変わらないですから、80〜90%の出来だと思いたいですね」と語った。

 順調にいった今回のプロローグ。タイムの面でも、ポルシェと同じようなタイムを記録しており、シーズンイン後は激戦が予想される。

「モンツァは単純にローダウンフォースのパッケージで走るサーキットなので、その点も合っているかと思います。でも、プロローグをいい感じで走れるのは初めて。今までは『スパとかル・マンに行くまで分かりません』と言っていましたけど、とりあえずはちゃんと良い位置で戦えそうだなと思います」

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima

Photo by: Alessio Morgese

 ちなみに、初日の夜には雨が降るという、実に難しいコンディションで走行が行われた。これについて中嶋は「夜の雨は見えません!」と語るも、特に問題なかったという。

「ローダウンフォースで、(超高速の)モンツァで、しかも雨だったんで、ちょっとビビっていましたけど……大丈夫でした。だからどういうシチュエーションでも、良いところにいれると思います」

 なお今季のWEC開幕戦は、4月14日〜4月16日にかけ、イギリスのシルバーストン・サーキットで行われる。シルバーストンはモンツァやル・マンなどに比べ、大きなダウンフォースを必要とするサーキットでもある。

「ハイダウンフォース仕様はあまり覚えていないです」

 そうおどける中嶋。しかしポルシェに関する”噂”を口にし、レースへの期待感を語った。

「ポルシェはどうやローダウンフォースのまま行くらしいですね。それならば(ハイダウンフォース仕様のパッケージで挑む)こっちの方が楽かなという気もします」

 いよいよ幕が上がる今季のWEC。そして、昨年悲劇的な結末だったル・マン24時間レースは、どんな結果になるのだろうか? トヨタは、悲願の初優勝を手にすることができるのだろうか?

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この記事について
シリーズ WEC , Le Mans
イベント名 プロローグ・モンツァ
サーキット Autodromo Nazionale Monza
ドライバー 中嶋 一貴
チーム Toyota Gazoo Racing
記事タイプ 速報ニュース