【WEC】開幕戦1日目トップの中嶋一貴「すこぶる好調」

WEC(世界耐久戦)開幕戦シルバーストンのフリー走行の後、中嶋一貴と小林可夢偉は、マシンのフィーリングについて語った。

 4月14日金曜日、WEC(世界耐久戦)開幕戦シルバーストンのフリー走行が行われた。

 この1日で、トヨタのTS050ハイブリッドはトップタイムを記録。午後のセッションでは、トヨタの中嶋一貴がトップタイムにつけ、ポルシェに約2秒差つけた。

 トヨタの2台はエアロの評価や予選シミュレーション、ロングラン等のプログラムを実行。トヨタは4月上旬に行われた公式テストの前に、高ダウンフォース仕様のマシンをテストしていたが、そこから大幅なセッティングの変更は行わずに開幕戦シルバーストンにマシンを持ち込んだという。

 中嶋は今回のマシンの感触について、次のように語った。

「すこぶる好調ですね。基本的にハイダウンフォース仕様で(ポルシェと比べると)有利だということもありますが。ただ去年よりもグリップも高いですし、思った通りに車が動いてくれるので調子が良いと思います」

「予選シミュレーションなので、速いのは当たり前ですが、ロングランもタイムが良かったのでそこはポジティブなのかなと思います。今年はタイヤの本数が少なくて、ダブルスティントしなければならなくなるんですけど、その点も問題なさそうだと思っています。フィーリングが良かったです」

 開幕戦を迎える直前、中嶋らはマシンから良い感触を受けており、自信を持ってレースに臨むことができるとコメントしていたが、それをさらに裏付けるかのようだ。姉妹車を担当する小林可夢偉も、次のように口を揃えた。

「戦えるレベルには来ていると思います。ただ、ポルシェは予選シミュレーションやっていないと思うので、さらにタイトな戦いになると思います。レースペースを見ている限り、ポルシェも悪くありません」

 小林は、今の課題点について次のように語った。

「エアロのセッティングを煮詰めないといけないと思っています。僕とマイク(コンウェイ)が乗った時に挙動が突然おかしくなりました。その原因がまだわかりません」

「それ以外は特に悪い問題はないです」

 ポルシェが予選シミュレーションが行なっていないため、2チームの勢力図は未だ甲乙つけがたいものの、プログラムの内容に満足げのふたり。シルバーストン2日目に行われる予選にも期待が募るが、小林は「予選をやってみなければわかりません。フリー走行3回目でもロングランをやるつもりです」と慎重な姿勢を見せる。

 一方の中嶋は、身内同士の激しい争いを予期しているようだ。

「まだ(レースが)どうなるかわからないです。(他のマシンに)前へ出られると厳しいところがありますし、身内の”アレ”もあるので」

vs.ポルシェ

 今回の開幕戦は、一見トヨタに分があるように見える。なぜなら、トヨタはシルバーストンのサーキット特性に合った高ダウンフォース仕様のパッケージを用意した一方、ポルシェはル・マン24時間レースを見据えて低ダウンフォース仕様のパッケージを持ち込んだからである。

 中嶋に対し、シルバーストン1日目でのポルシェとの2秒差をどのように感じ取っているのか訊いた。

「まあ、まずは低ダウンフォースだなって感じですね。ただやはり真っ直ぐは速いです。前に出られると厳しいところもありますね」

「意外とコプス(Copse/高速コーナー)でポルシェが速いようです。その先のストレートはトヨタの方が良いみたいですが」

 低ダウンフォース仕様を持ち込むことで、ル・マン24時間レースに向けてセッティングを煮詰めるという決断をしたポルシェ。とはいえ、シルバーストンを走行するポルシェ919ハイブリッドには、ダウンフォースを補うための大きなリヤ・ガーニッシュが装着されていた。

「(リヤ・ガーニッシュについて)とんでもないのがついてますよね。効率考えるとどうなのかなと思いますが、ああするしかなかったんでしょうね。シーズン後半を考えるとどっちが良いのかは正直わからないです」

 予選はシルバーストン2日目の午後行われる。

 WECの予選方式は、1台に対し2人のドライバーの平均タイムで争われ、明日の決勝のグリッドが決定する。トヨタのそれぞれの予選担当は、7号車が小林とマイク・コンウェイ、8号車は中嶋とアンソニー・デビットソンだ。

取材/赤井邦彦

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この記事について
シリーズ WEC
イベント名 シルバーストン
サーキット シルバーストン
記事タイプ 速報ニュース