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LMP2挑戦の山下健太に海外も注目。課題は”コミュニケーション”か?

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LMP2挑戦の山下健太に海外も注目。課題は”コミュニケーション”か?
2019/08/22 10:45

WECの2019-2020年シーズンに、LMP2クラスのハイクラス・レーシングの一員として参戦することが決まった山下健太。その山下にとっての最大の課題は、コミュニケーションということになるかもしれない。

 WECの2019-2020年シーズンに、LMP2クラスのハイクラス・レーシングから参戦することになっている山下健太に、海外のメディアも注目している。

 山下は今シーズン、スーパーフォーミュラにはKONDO RACINGから、スーパーGTには#6 WAKO'S 4CR LC500から参戦。特にスーパーGTではタイ、富士と連勝を飾るなど、ランキング首位を走っている。

 そんな山下は、WECの2019-2020シーズン、LMP2クラスに参戦することになった。先日スペインのカタルニア・サーキットで行われたプロローグテストで早速LMP2マシンをドライブし、取材にも応じた。

 その際、motorsport.comのイギリス人記者に対し、次のように語ったという。

「WECに参戦することができてとても嬉しいです。でも、英語を話すのは、とても心配です」

「僕の英語は、あんまり上手くありません。だから、勉強する必要があるんです」

「チーム無線では、ほとんど何も理解できませんでした!」

 海外のレーシングチームでは、英語でコミュニケーションをすることが多い。そのため、ある程度の英語力は必須とも言えよう。元の記事を書いたイギリス人記者は「話し始めてすぐ、彼が母国以外でレースをする際には、コミュニケーションが最大の問題になりそうだ」と感じたと記している。

 しかし実際には、プロローグテストでのチームの最速タイムをマークしたのは山下であり、そのタイムはクラス4番手というモノだった。

 F3時代のトムスやKONDO RACINGで、山下のチームメイトを務めた経験を持つニック・キャシディは、山下の才能を大いに認めつつも、英語能力に対する懸念を語った。

「彼は山本(尚貴)と同じレベルにあるドライバーだと思う。本当に強いんだ。だから良い仕事ができることを願っている」

「ただ、彼にとって一番の課題は英語で仕事をするということだろう。レーシングカーをドライブするということについては非常に速いが、彼の“英語力”という部分が将来トヨタのハイパーカープロジェクトに(本格的に)参加する上で障害となるかもしれない」

 エンジニアとの仕事の仕方も、日本とヨーロッパでは大きく異なるとキャシディは言う。

「ヨーロッパでは、何かがほしいと思ったら、正直にそう話す。マシンについて何かが気に入らなければ、そう言うんだ」

 そうキャシディは言う。

「一方で日本では、ドライバーが言い過ぎないということもよくあることだ。誰かを怒らせたくないからね」

 小林可夢偉も、日本と海外の仕事の仕方の違いを、十分に認識しているドライバーのひとりだ。

「ヤマケンのことはよく知ってるんですよ」

「でも、海外で成長させるために送り込むドライバーを探す時は、簡単じゃないです。文化も異なるし、働き方も全く違いますからね。ヤマケンに才能があるのは間違いないけど、他の部分もマネジメントしなきゃいけないですね」

 山下は、自身の目標について「トヨタのハイパーカープログラムの一員になること」だと明かす。そしてそれが可能かどうかは、LMP2での進歩次第だという。

 飄々とした雰囲気ながら、抜群の切れ味を発揮する山下。LMP2クラスでどんな戦いぶりを披露することになるのか。日本のみならず世界から注目が集まりそうだ。

 彼に5〜10年後の自分の目標について尋ねると、次のように語った。

「トヨタで、ル・マンに勝つ!」

Additional report by Jamie Klein

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この記事について

シリーズ スーパーGT , WEC , スーパーフォーミュラ
ドライバー 山下 健太