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フォルクスワーゲン、WRC撤退を発表

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フォルクスワーゲン、WRC撤退を発表
執筆:
2016/11/02 11:32

4年連続でダブルタイトルを獲得していたフォルクスワーゲンは、今季限りでWRCから撤退することを発表した。

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Miikka Anttila, Anders Jäger, Julien Ingrassia, Sébastien Ogier, Andreas Mikkelsen, Jari-Matti Latvala, Volkswagen Motorsport are celebrating
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport

 フォルクスワーゲンは、2013年のWRCフル参戦からセバスチャン・オジェが4年連続でドライバーズタイトルを獲得、マニュファクチャラーズタイトルも4年連続で獲得するなど、大きな成果を上げたWRCプログラムから、撤退することを発表した。

 フォルクスワーゲンは、10月27~30日に開催されたWRCの今季最終戦ラリー・ウェールズで当地4勝目、通算43勝目を記録しており、同じフォルクスワーゲン・グループのアウディがWECからの撤退を発表したばかりでもある。

 フォルクスワーゲン・グループは、2015年に発覚した”ディーゼルゲート”(不正ソフトウェアによる排ガス規制逃れ事件)による損失により苦しんでおり、アウディのWEC撤退とフォルクスワーゲンのWRC撤退は、本質的に繋がっていると考えられている。

「フォルクスワーゲンのブランドは、巨大なチャレンジに直面している。我々の乗り物の電化は今後拡大していく。我々は重要な将来の技術に、我々の活動を集約していかなければならない」とフォルクスワーゲンのフランク・ウェルシュは語った。

「我々はWRCで、スポーツに関する目標を大きく超えている。今我々は、フォルクスワーゲン・モータースポートを再編成し、将来の自動車技術により焦点を移す」

「同時に、フォルクスワーゲンは市販車レースにより重点を置く。サーキットでのゴルフGTI TCRとラリークロスでのビートルGRCと同様、我々は顧客に最高の製品を提案したいし、R5レギュレーションに沿った、新しいポロを開発する予定だ」

 フォルクスワーゲンの撤退により、WRCには4つのコンストラクターが残ることになる。シトロエン、ヒュンダイ、M-スポーツ、そして新規参戦のトヨタである。2017年は、車両規定が大きく変わる年でもある。

 オジェとチームメイトのヤリ゠マティ・ラトバラ、アンドレアス・ミケルセンは、すでに開発が進んでいた2017年スペックのフォルクスワーゲン・ポロ RでWRCに参戦する予定だったが、今やキャリアを継続するため新しい道を探す必要がある。 

「我々のドライバーとコ・ドライバーに、心からの感謝を述べたい。彼らは傑出した結果を残してくれた。彼らは信じられないほど速かっただけでなく、とても効果的なフォルクスワーゲンの大使でもあった」とウェルシュは語った。

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