ランキング最下位のヒュンダイ「次のスウェーデンで負ければ後はない」

WRC王者を狙うヒュンダイのチーム代表は、モンテカルロのような失敗を繰り返す余裕はチームにはないと考えている。

ランキング最下位のヒュンダイ「次のスウェーデンで負ければ後はない」
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Andreas Mikkelsen, Hyundai Motorsport, Anders Jäger, Hyundai Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

 ヒュンダイのチーム代表であるミシェル・ナンダンは、2018年WRC王者を狙うためにも、今後のイベントでモンテカルロのような"パニック状態"になる余裕はチームにはないと考えている。

 ヒュンダイは2018年WRC開幕戦ラリー・モンテカルロに3台体制で臨んだ。エースのティエリー・ヌービルは、モンテカルロ初日でコース脇の溝に滑り込み、観客の助けを借りながら脱出するもトップから4分以上の遅れをとり、トップ10圏外に位置していた。しかし2日目から最終日まで追い上げたことで結局5位に入賞した。

 一方チームメイトのアンドレアス・ミケルセンはオルタネーターのトラブルに見舞われたことでリタイア。さらに途中まで3番手に位置していたダニ・ソルドも土曜日の第1ステージでクラッシュしたことでリタイアを喫した。

 結局モンテカルロが終了した段階で、ヒュンダイはヌービルが持ち帰った14ポイントのみ獲得し、マニュファクチャラーズランキング最下位に位置している。

 チーム代表のミシェル・ナンダンは、今季のモンテカルロを総括した。

「今後、チームが再びこのような状況になれば、ある意味ゲームオーバーだ。今回の結果は明らかに悪いものだった。しかしもう次のイベントに目を向けよう」

「第2戦スウェーデンは、何もなければヒュンダイの戦闘力は高いだろうし、ティエリーやアンドレアス、ヘイデン(パッドン)にとって得意なラリーだ」

「我々はモンテカルロでも同じことが言えた。おそらくスウェーデンはそこまでトリッキーになることはないだろうし、我々はスウェーデンのコンディションを理解している。もはや来季からはシーズンの始まりをモンテカルロではなく、スウェーデンにした方がいいかもしれないね」

 ヌービルは初日に後退したものの、モンテカルロの全17ステージ中5ステージでトップタイムを記録し、今回優勝を果たしたMスポーツのセバスチャン・オジェにステージ優勝数で上回っている。

 ナンダンはヌービルとミケルセンがパワーステージでポイントを獲得したことに対し、ヒュンダイのスピードを発揮することができたと考えており、少し安堵したようだ。

「モンテカルロの結果には失望し、苛立ちを感じさせられた。技術的にマシンには問題なかったし、良いパフォーマンスを発揮できていた。我々が抱えた問題は、ラリーのコンディションに関係していた」

 金曜日にリタイアしたミケルセンはラリー2規定に則りイベントに復帰したが、開幕戦の特別規則として土曜日にリタイアしたドライバーは最終日に走行することができないと明記されているため、ソルドは再スタートを切ることができなかった。

 ミケルセンが抱えたオルタネーターの故障について、ナンダンは次のように説明した。

「彼はステージ上でリタイアした。走行中、ベルトに泥や砂利などが絡まり、それが原因でベルトが切れたと我々はデータから分析している」

「飛び散ったベルトがオルタネーター周辺に絡まってしまっていた。通常であればベルトを交換すれば済む話だが、短時間でそれを修繕するのは不可能であった」

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この記事について

シリーズ WRC
イベント ラリー・モンテカルロ
チーム ヒュンダイ・モータースポーツ
執筆者 David Evans