シトロエンを更迭されたミークに、ヒュンダイとトヨタが興味?

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シトロエンを更迭されたミークに、ヒュンダイとトヨタが興味?
執筆: David Evans
2018/05/31 10:03

ヒュンダイとトヨタは、先日シトロエンを更迭されたクリス・ミークと契約を交わすことに、興味を持っているという。

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team, crash
Kris Meeke, Citroën World Rally Team
Craig Breen, Kris Meeke, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Citroën World Rally Team
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Kris Meeke, Citroën World Rally Team

 クリス・ミークは、先日行われたラリー・ポルトガルで、マシン前部を大破させる激しいクラッシュを引き起こした。これによりシトロエンは、「ミークはクラッシュがあまりにも多すぎる」として、契約を解除することを決めた。

 motorsport.comが今週初めにコンタクトを取った際、ミークからのコメントを得ることはできなかった。しかし関係筋によれば、ミークはシロトエンの決定に対して怒っていると共に、混乱しているという。

 ミークが今シーズン中にWRCに復帰するのは、非常に難しいと言わざるをえない。しかしながら、来季に向けてのドライバー市場は活発になるとみられていて、その状況はミークにとって好機となるかもしれない。

 ヒュンダイのチームマネージャーを務めるアラン・ペナスはミークについて、WRCでのドライブをオファーするのに十分な存在だと語る。

「現時点では、ミークと接触しているという事実はない。しかしそれは、ドライバー市場がどうなっていくかに依るだろう」

 ペナスはそう語った。

「クリス・ミークは、間違いなくWRCに勝つことができるドライバーだ。彼は非常に速い。しかしその一方で安定性に乏しい。我々は彼のキャリアを通じて、こういうことを見てきた」

「彼はスピードを持っている。ただベンチに座っているだけの男ではない」

「彼はヤリ-マティ・ラトバラ(トヨタ)のような存在だ。それほど一貫性のあるドライバーではないが、1年に1勝か2勝を挙げることができる」

「我々はすべてのドライバーを検討する。契約がなかったり、マーケットに乗っているドライバーなら特にだ。まだそれをするには少し早いが、何が起きるか見ておく必要がある」

 一方でペナスは、ミークが抜けた後のシトロエンのシートは、注目を集めることになるだろうと語った。

「今、シトロエンのシートには、多くの注目が集まっていると思う」

 ペナスはそう語った。

「昨年のシトロエンは、それほど危険な存在ではなかった。しかし今年、彼らは良いリザルトを出してきているし、ドライバーたちはそのシートを獲得することを検討すると確信している」

 ミークはシトロエンとの契約を交わすまでは、トヨタとも長いこと交渉を行っていた。この時のトヨタ入りは実現しなかったが、同チーム代表であるトミ・マキネンは、契約の可能性についてミークと話し合うことに興味があると語る。

 M-スポーツのチーム代表であるマルコム・ウィルソンは、WRCがひとりの”ウイナー”であり、イギリス出身でもあるドライバーを失ってしまったことは、”悲しいこと”だと語った。しかしその一方で、ミーク獲得について興味があるかと尋ねると、現在のラインアップに”とても満足している”と答えている。

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この記事について

シリーズ WRC
ドライバー クリス ミーク
チーム ヒュンダイ・モータースポーツ
執筆者 David Evans
記事タイプ 速報ニュース