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「世界タイトルを取り戻したい」トヨタWRC加入の“帝王”オジェ、2020年へ意気込み

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「世界タイトルを取り戻したい」トヨタWRC加入の“帝王”オジェ、2020年へ意気込み
2019/11/27 12:58

WRC2020年シーズンをトヨタで戦うことになったセバスチャン・オジェ、エルフィン・エバンス、カレ・ロヴァンペラの3名が、来季に向けた意気込みを語った。

 トヨタは2020年の世界ラリー選手権(WRC)のドライバーラインアップを発表。2019年シーズンから大きく体制を変え、セバスチャン・オジェ、エルフィン・エバンス、カレ・ロヴァンペラの3名で2020年シーズンに挑む。

 新たにチームに加入したセバスチャン・オジェは2013年〜2018年までドライバーズタイトルを6連覇した“帝王”だ。

「このチームの一員となり、興奮しています。私にとってはもう一つの新たなる挑戦であり、本当に楽しみです。実は、2016年の終わりにも、翌年一緒に仕事をすることについて話し合いましたが、その時は実現しませんでした」と、オジェはプレスリリースにコメントを寄せた。

 オジェは2019年限りでWRCから撤退したシトロエンからの移籍となるが、トヨタで世界タイトルを取り戻したいと意気込みを語った。

「アイコニックなブランドであるトヨタ、そして子供の頃のアイドルであるトミ・マキネンと一緒に仕事をできることになり、感無量です。成功するために力を合わせて戦い、世界タイトルを取り戻したいと思います」

「エルフィンは以前一緒に仕事をしたことがあるので良く知っていますし、とても良いチームメイトだと思います。カレはすでに十分な力を持っていることを証明していますし、素晴らしい才能を備えているのは間違いないので、きっとすぐに成長するでしょう。我々3人ともこのチームで戦うのは初めてなので、クルマやその他のことについて学ぶのは簡単ではないと思います。それでも、できるだけ早くパフォーマンスを発揮できるようにベストを尽くします」

 またMスポーツからの移籍となるエバンスは、トヨタ加入を“大きなチャンス”だと話し、優勝を目指していくとコメントした。

「TOYOTA GAZOO Racingへの加入は自分にとって素晴らしい機会であり、とても興奮しています。チームはWRC参戦を開始した3年前から見事な結果を残してきたので、自分がその一員となることを嬉しく思います」

「トミは、彼自身ドライバーとして大きな成功を収めたように、WRCの高いレベルで戦う術を熟知しています。ここまで、彼と素晴らしいやり取りを続けてきたので、来シーズンの開幕に向けて、チームとの関係がさらに深まることを期待しています」

「私たちにとって、2019年は複雑なシーズンでした。怪我によりシーズンの途中で3戦を欠場し、ポイントを獲得できませんでした。しかし、その一方でステージ優勝を飾り、表彰台に立つなど良い結果を残し、速さを示すこともできました。ですから、この新しいチームでさらに上を目指し、より多くの勝利を獲得し、成果を残したいと思います。セバスチャンと再び一緒に仕事をするのも楽しみです。多くの経験と実績がある彼は、チームメイトとして素晴らしい存在です」

 実績十分なふたりとチームメイトとなるのは、下位クラスのWRC2 Proからの昇格となるロヴァンペラだ。

 ロヴァンペラはトヨタで戦う2020年シーズンが“非常に難しい物”になると予測している。ただ、経験豊富なチームメイトから多くを学べるはずだと述べているだけに、来季は成長の年となりそうだ。

「このチームへの加入が決まり、本当に嬉しく思います。若いラリードライバーにとっては、WRカーのシートを得ることが目標ですが、今、自分にそのチャンスが訪れたのです」と、ロヴァンペラは意気込んだ。

「数年前に初めてヤリスWRCをテストした時、トミが自分を信頼してくれたことを嬉しく思いましたが、今、こうして完全に彼のチームのメンバーとなることができて光栄です」

「来年は自分にとって間違いなく非常に難しいシーズンになるでしょう。最大の課題は、新しいクルマについて学び、新たにカレンダーに加わるラリーに対応することです。最初はクルマとスピード、そして、それらに関わる全てのことが学びの対象となるはずです。セブとエルフィンは経験豊かで、自分にとって本当に良いチームメイトになるでしょう。彼らから多くのことを学習できるので、同じチームに入れて良かったと思います」

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