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【WRC】「もうダメだと思った」とミーク。メキシコ最終SSを振り返る

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【WRC】「もうダメだと思った」とミーク。メキシコ最終SSを振り返る
執筆:
2017/03/15 9:26

今季初の完走と優勝を果たしたシトロエンのクリス・ミークは、最終SSでコースオフした時からゴール後までの心境について明らかにした。

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Winners Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën World Rally Team
Podium: winners Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën World Rally Team, second place Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, M-Sport, third place Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport
Winner Kris Meeke, Citroën World Rally Team

 先週行われたWRC第3戦ラリー・メキシコで、シトロエンのクリス・ミークが今季初優勝を遂げた。

 これまで開幕戦モンテカルロと第2戦スウェーデンを共にリタイアしたミークは、悲惨なシーズンの幕開けを経験している。獲得ポイントは、スウェーデンのパワーステージで4位に入賞した2ポイントのみだった。

 第3戦ラリー・メキシコでは、他のライバルたちのマシンがトラブルに見舞われる中、ミークのシトロエンC3はノートラブルで走行し続け、2日目から最終日までのラリーをリードした。最終SS直前までで、2位のセバスチャン・オジェ(Mスポーツ)から37.2秒ものタイム差を築くことができたのだ。

 しかし、最終SSの走行中のミークは、ギャラリー専用の駐車場にコースオフ。正規ルートに復帰するまでしばらく駐車場を彷徨うことになった。その後、無事にコースに復帰したミークは2位のオジェに13秒差をつけて、チャンピオンに輝いた。

 そのハプニングについてミークは、自分の”大きなミス”であることを認め、優勝できたのはもはや幸運だったと語った。

「僕はミスを犯した。それもとても大きなミスだ。高速の右コーナー中にブレーキをかけたことで、マシンが横を向いてしまい、そのままアウト側に振られてコースオフしたんだ。その後は、まるで神の手の中で弄ばれているような心地だった」

「(ギャラリーの)車の間を抜けて行くと、どんどん狭い道に入ってしまうんだ」

「もうダメだと思いかけたその時、咄嗟にハンドブレーキで方向転換し、元のルートへ復帰することができた。(駐車場と正規ルートを隔てる)フェンスが空いているのをみて、自分が元のルートから外れてしまっていたことをようやく理解することができた」

「自分のパフォーマンスは喜べたものじゃないけど、シトロエンは優勝することができた。だから僕は満足だ。フィニッシュラインを越えたとき、自分が勝てたのかどうかもわからなかった。でもその直後にギャラリーが拳を振り上げて喜ぶ姿をみて、僕は自分が優勝したことを知ったんだ」

「こんなラリーじゃ、(シトロエンのチーム代表である)イブ・マットンから違う意味で拳を振られそうだ!」

 ミークがシトロエンに勝利をもたらしたことで、ヒュンダイ以外の3メーカーが、それぞれ1勝ずつ挙げたことになる。

 ミークはドライバーズランキング6位に浮上し、同僚のクレイグ・ブリーンの前に出ることができた。現在のポイントリーダーであるオジェと6位のミークの間には、39ポイントの差がついている。

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シリーズ WRC
イベント ラリー・メキシコ
ドライバー クリス ミーク
チーム シトロエン・ワールドラリー・チーム
執筆者 David Gruz