【WRC】シトロエン、ミークに代わりミケルセンを次戦ポーランドで起用

 シトロエンは次戦ポーランドの布陣に対し、クリス・ミークを欠場させ、その代わりとしてアンドレアス・ミケルセンを起用することを発表した。

【WRC】シトロエン、ミークに代わりミケルセンを次戦ポーランドで起用
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

 シトロエンは次戦ポーランドの布陣について、レギュラードライバーであるクリス・ミークを欠場させ、その代わりとしてアンドレアス・ミケルセンを起用することを発表した。

 今季からWRCに参戦復帰したシトロエンのエースドライバーとして戦うミークだが、開幕から安定性を欠いている。ミークはラリー・メキシコでは優勝を果たし、先週行われたラリー・イタリアでもイベント中盤までリードしていたが、モンテカルロ、スウェーデン、アルゼンチンに引き続き、横転を喫してしまった。

 ミークとコ・ドライバーであるポール・ナグルは、今季たったの27ポイント(メキシコで25ポイント、スウェーデンのパワーステージでの2ポイント)しか獲得しておらず、現在10番手に位置している。ポイントリーダーであるセバスチャン・オジェに114ポイント差、さらにチームメイトのクレイグ・ブリーンにも16ポイント差つけられている。

 シトロエンのチーム代表であるイブ・マットンは、今回の発表について次のように述べている。

「今季、失望させられるような結果が続いているため、我々はクリス・ミークに対し、次戦では一歩引いてくれと頼んだ」

「クリスはその提案がチームにとって最善の利益になると考え、受け入れた。彼が理解を示してくれたことに感謝したいと思う」

「この”休憩”は、彼にとって良い充電期間になるだろう。ラリー・フィンランドを迎える前に息抜きをして、プレッシャーから解き放たれるのだ」

「昨年のフィンランドで彼は完璧なパフォーマンスを発揮し、優勝を果たしている。彼が強くなって戻ってきてくれることを期待している」

 またマットンは、今回の特別編成によって始まるミケルセンとの仕事を、今後も継続させたいと考えているようだ。

 ミケルセンは、2016年末にWRC参戦から撤退したフォルクスワーゲンのドライバーの一員であったが、唯一WRCシートを獲得することができなかった(セバスチャン・オジェはMスポーツ、ヤリ-マティ・ラトバラはトヨタに移籍した)。結局ミケルセンは、今季WRC2クラスに戦いの場を移し、シュコダでスポット参戦することとなった。

 しかし、かねてよりWRCシートを獲得することを熱望していたミケルセンは、前戦ラリー・イタリアでシトロエンから参戦することが叶った。ステファン・ルフェーブルのマシンを借用し、ミークやブリーンとともにイベントに挑んだミケルセンは、慣れないシトロエンC3に適応し、パンクなどのトラブルに見舞われながらも、チーム内で最高位である総合8位に入賞した。

「このラインアップにより、アンドレアスとの関係を継続することができる」とマットンは語った。

「イタリアは参戦というよりも、テストのようなものだった」

「前戦でトップランナーたちに近い走りを学習した彼は、ポーランドでその実力を発揮するチャンスを得る。さらに彼は昨年のポーランドで勝利しており、そのイベントを得意としている」

 シトロエンとミークの関係は、2013年の中旬からスタートした。その年、シトロエンからWRC2クラスにスポット参戦していたミークだが、いずれのイベントもクラッシュしていた。しかし翌年のシトロエンのレギュラーシートを獲得し、その1年後のアルゼンチンでWRC初勝利を決めた。

 2016年にシトロエンがWRC参戦に向け本腰を入れて準備を行う間、そのサテライトチームからWRCにスポット参戦していたミークは、ポルトガルとフィンランドで優勝を果たしている。

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