【WRC】トヨタ復帰歓迎しつつも、その競争力に警戒するライバルチーム

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【WRC】トヨタ復帰歓迎しつつも、その競争力に警戒するライバルチーム
2017/01/24 6:23

これまでWRCに参戦してきたMスポーツ、シトロエン、ヒュンダイは、トヨタを歓迎すると同時にその競争力を警戒している。

Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Podium: second place Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing

 大々的なWRC復帰を宣言してから早2年、これまで着々と参戦に向けて準備をしてきたトヨタは、2017年シーズン前に「初戦はまずマイレージ(走行距離)を稼ぐことだ。そして2017年中盤には表彰台へ行きたい」と自信を匂わせながらも、謙虚な姿勢であった。

 しかし、いざ2017年WRCがスタートしてみると、ライバルチームがマシントラブルで脱落していく中、トヨタの2台は着実に完走を果たしてみせた。トヨタのエースドライバーであるヤリ-マティ・ラトバラは初日で16番手に沈んだものの、デイ4まで力強く走りきり2位を獲得し、開幕戦で表彰台にあがったのだ。また同僚のユホ・ハンニネンもパワーステージでスプリント能力を発揮し、3位に入賞したことでポイントを獲得することができた。

 この名門チームの復活をライバルチームも歓迎しており、すでにトヨタとの激しいバトルに意欲を燃やしているようだ。フォードの有力チーム、Mスポーツ代表のマルコム・ウィルソンはトヨタのWRC参戦復帰に対し、次のように語った。

「トヨタのWRC復帰参戦はWRCにとってインパクトの強いニュースだ。とくに2017年はフォルクスワーゲンが撤退しただけに、新しいマニュファクチャラーの参戦はWRCにとって大きなプラスになるだろう。トヨタを歓迎するとともにライバルとして最前線で戦いたい」

 さらにシトロエンのチーム代表、イブ・マットンも「トヨタは世界で最も大きな自動車メーカーで、しかもWRCにおいても輝かしいサクセスストーリーを持っている。フォルクスワーゲンは撤退したが、2017年は新しい(レギュレーションの)クルマのデビューイヤーであるとともに、トヨタが参戦したことで再びWRCの注目度が高くなる。トヨタには感謝したい」と語る。

 もちろん、ヒュンダイのチーム代表、ミッシェル・ナンダンも「トヨタの参戦はWRCにとって大きなメリットになる」と歓迎している。

 さらにナンダンは、かつてTTE(トヨタ・チーム・ヨーロッパ)のメンバーとしてWRCを戦ってきただけに万感の思いがあるのだろう。次のようにコメントを付け加えた。

「私もかつてTTEに在籍していたのでトヨタの復帰参戦は興味深い。TTEのメンバーはほとんどいないし、現在のチームはトミ(マキネン)を中心とする体制だが、トヨタの強力なバックアップによって必ず強くなるだろう。実際、新しいマシンにも変わらず、ヤリスは初戦のモナコで大きなトラブルもなく走り、2位を獲得した」

「私は3年前にチームを立ち上げ、組織を作り、クルマの開発をやってきたので、その大変さは理解できる。しかし開幕戦を見る限り、トミのやってきたことは間違っていなかった。間違いなくトヨタは強力のライバルになる」

 このようにトヨタは、ライバルチームの名将からもWRCの復帰参戦が歓迎されており、それと同時に早くもそのパフォーマンスが警戒されている。

 開幕戦早々、マニファクチャラーズランキングで2番手に躍り出たトヨタ。今後の活躍にも期待したい。

取材・文:廣本 泉

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シリーズ WRC
イベント ラリー・モンテカルロ
記事タイプ 速報ニュース