【WRC】メキシコ:ラトバラ6位「困難は予想を超えたものだった」

WRC第3戦ラリー・メキシコが行われ、トヨタはラトバラ6位、ハンニネン7位と、揃ってトップ10フィニッシュを果たした。

 WRC(世界ラリー選手権)第3戦ラリー・メキシコが行われ、トヨタのヤリ-マティ・ラトバラは6位、ユホ・ハンニネンは7位に入った。

 開幕戦2位、第2戦優勝とこれ以上ないシーズンインを果たしたトヨタ。ラトバラはランキングトップで第3戦ラリー・メキシコに臨んだ。しかし高い気温と高い標高により、エンジンの温度が上昇するという問題に見舞われ、思ったようにペースアップすることができず。それでも、ラトバラは総合6位でフィニッシュした。

「ラリー・メキシコでは5位以内に入ることが目標でした」

 そうラトバラはラリー後にコメントしている。

「1つ及ばず6位という結果でしたが、今回我々が序盤に直面した困難は予想を超えたものでしたし、またパワーステージでボーナスポイントを獲得できたので、嬉しく思います。そして、ドライバーズとマニュファクチャラーズの両選手権では、依然良いポジションにつけています」

 ラトバラは最終日にスピンを喫したが、日々問題解決に挑み、この日のマシンは満足いく仕上がりになっていたという。

「今日は最初のSSの滑りやすいセクションでスピンし10秒を失ってしまいましたが、それまでは今回のラリーで最高のフィーリングでした。あのスピンがなければかなり良いタイムを記録することができたと思いますが、重要なのは最後に満足できる状態にまでクルマを持っていけたことです。4日間の戦いを通して、我々は一段と成長することができたと思います」

 一方、初日を首位で終えたハンニネンは、体調不良に見舞われ、苦しい週末となった。しかし最後まで走りきり、今季初のトップ10フィニッシュを果たした。

「体調不良により、私にとってはスタートからフィニッシュまで辛いラリーでしたが、今シーズン初めてリタイアすることなく、10位以内で走り切り、ポイントを獲得することができたことを嬉しく思います。ヤリ-マティと0.3秒差で最終日を迎えたのは良い経験でしたが、彼のほうが速く、逆転することはできませんでした」

 また今季初めて大きなアクシデントに見舞われなかったことに、胸をなでおろした。

「ラリー・メキシコで今回我々が体験した事は、自分たちとチームの将来にとって大きなプラスになるでしょう。また、このラリーでは今年初めて木に当たらずに最後まで走ることができ、この年齢になっても自分がまだ成長し、多くを学んでいると実感することができました」

 チーム副代表の嵯峨宏英は、今回のような過酷な条件を乗り越えてこそ、トヨタがWRC参戦の意義として掲げる「もっといいクルマづくり」に役立つと言う。

「前戦スウェーデンでは素晴らしい結果を残すことができましたが、気温と標高の高いメキシコ戦は、これまでとは違う試練を我々に与えるであろうと予想していました。事前に想定テストを行ない、万全の準備をして臨んだものの、我々の予想を超える試練が待っており、とても厳しい戦いとなりました」

「2日目には、オーバーヒートに苦しみましたが、エンジニア・メカニック一丸となって、限られた時間の中で対策を施し、最終日のSSでは、それらの対策が効果的であったことを確認できました。そして、クルー達がゴールまで無事にそのクルマを走らせ続けてくれました。こうした一つ一つの経験が、ヒトを鍛え、クルマを強くしてくれるのだと思います。今回も、学びの大変多いラリーとなりました。ラリーは、お客様が普段使っている道が舞台です。その道で、全力を尽くし、極限の状態でクルマを学ぶことが『もっといいクルマづくり』に繋がっていくと改めて強く感じます」

 またチーム代表のトミ・マキネンは、今回のラリーが厳しくなるのは予想通りだったと認めつつ、それに対処したメンバーを賞賛する。

「モンテカルロ、スウェーデンと開幕から2戦連続で素晴らしい結果になりましたが、今回のメキシコは、我々が今年直面するであろうと事前に予想していたような結果になりました。しかし、難しい状況を乗り越え、ふたりのドライバーが初めて同時にドライバーズポイントを獲得したことに満足しています」

「今回の結果、そして我々にとって初めてのグラベルラリー参戦から多くの情報を得られた事を嬉しく思います。今回我々が学んだことは、将来必ず役に立つでしょう。今回は非常にトリッキーなラリーだったにも関わらず、2台のクルマを完走に導いたドライバー、コ・ドライバー、エンジニア、そしてメカニックの貢献に心から感謝します」

 次戦の舞台はフランス・コルシカ島で行われるツール・ド・コルス。舗装路で行われる今季初の”ターマックラリー”となる。開催は4月6日〜9日だ。

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この記事について
シリーズ WRC
イベント名 ラリー・メキシコ
記事タイプ 速報ニュース