【WRC】開幕戦Day1トヨタ:ハンニネン3番手でヤリスWRCに手応え

WRC開幕戦ラリー・モンテカルロ初日。ヤリスWRCはハンニネンが3番手で手応えを感じる一方、ラトバラは9番手に終わった。

【WRC】開幕戦Day1トヨタ:ハンニネン3番手でヤリスWRCに手応え
Cars lined up in front of the Casino
Ott Tänak, M-Sport, Thierry Neuville, Hyundai Motorsport, Sébastien Ogier, M-Sport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Juho Hänninen,Toyota Racing
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

 2017年WRC開幕戦ラリー・モンテカルロは1月19日(日本時間1月20日)、モナコのカジノ広場を舞台に行われたセレモニアルスタートで幕を開けた。

 数多くのギャラリーに見送られるなか、ライトアップされたスタートランプを駆け抜けていくワークスマシンたちは、そのまま漆黒の闇に包まれたフレンチアルプスへと向かう。本来であれば、ナイトステージのSS1(21.25km)で本格的な競技がスタートしていたものの、ここで予想外のハプニングが発生することとなった。

 ヒュンダイでi20クーペWRCを駆るヘイデン・パッドンがスタートから19.9km地点でコースアウト。幸いドライバー、コドライバーともに大きな怪我はなかったものの、巻き込まれた観客が死亡したことから、ステージがキャンセルされることになったのである。

 これにより、実質的なオープニングステージとなったのは25.49kmのSS2だった。ここではヒュンダイのエースとしてi20クーペWRCを駆るティエリー・ヌービルが、闇夜を切り裂くかのような走りでベストタイムをマーク。これに対して、Mスポーツでフォード・フィエスタWRCを駆る4連続チャンピオン、セバスチャン・オジェが7.8秒差の2番手で続く。

 そして、この上位2台に続いたのが、トヨタのセカンドドライバーとしてヤリスWRCを駆るユホ・ハンニネンで、ソフトタイヤを武器に3番手をマークした。さらに、シトロエンのエースとしてC3 WRCを駆るクリス・ミークが首位から15.8秒差の4番手でデイ1をフィニッシュした。

 一方、トヨタのエース、ヤリ-マティ・ラトバラはハードタイヤを選択したことで「アイス路面を慎重に走った。周りとのタイム差に驚いた」とのこと。その結果、首位から28.4秒差の9番手に出遅れることとなった。

 このように同じチームとはいえ、明暗を分けることとなったが、「クルマのパフォーマンスがいいことは分かっている」とハンニネンが語るようにヤリスWRCの仕上がりは悪くなさそうだ。明日はトヨタ陣営のさらなる躍進に期待したい。

 20日(日本時間1月21日)に行われるデイ2は、9時から17時14分までタイムスケジュールが引かれており、計6ステージ(SS3からSS8、総距離166km)を争う予定だ。

取材・文:廣本泉

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