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トヨタ豊田社長、今季限りでWRCチームを離れる3人のドライバーに「ありがとう」

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トヨタ豊田社長、今季限りでWRCチームを離れる3人のドライバーに「ありがとう」
2019/11/27 13:00

トヨタ自動車の豊田章男社長が、2020年のTOYOTA Gazoo Racing WRTのドライバーライナップ発表に際してコメントを発表。今季限りでチームを離れることになった3人のドライバーに対して、感謝の想いを語った。

 2020年のドライバーラインアップを発表した、TOYOTA Gazoo Racing WRT。6年連続王者である帝王セバスチャン・オジェが加入するなど、体制を完全に一新することになった。

 チームを離れることになった3人のドライバー、ヤリ-マティ・ラトバラ、クリス・ミーク、オィット・タナクに対して、トヨタ自動車の社長であり、TOYOTA Gazoo Racing WRTのチーム総代表である豊田章男が、プレスリリースでコメントを発表した。

「ヤリ-マティ、3年間ありがとう」

 豊田社長は、まずそうラトバラに語りかけた。

「僕が初めて、フィンランドに行った時、トヨタは、まだWRC復帰を決めていなかった。 はじめてのWRCに興奮していた僕は、選手を直接見たくてホテルのロビーで出待ちをしていた。そこに現れたのがフォルクスワーゲンのヤリ-マティだった」

「ドキドキしながら声をかけると、君は実に気さくにこたえてくれた。話しながら、僕がトヨタの回し者だと気づいた君は、自分の乗っていたカローラやセリカの話を、とても嬉しそうにしてくれた。こんなにトヨタのことを覚えていてくれている選手がいる内にWRCに戻らなきゃ…と、復帰への決意ができたのは、あの時だった」

「トヨタファンの気さくなフォルクスワーゲンドライバーに出会えていなかったら、今、トヨタはWRCにいなかったかもしれない(笑)」

「その2年後、君がうちのエースドライバーになってもらえると聞いた時は、不思議な縁に本当に感動したよ。そして、今だから正直に言うと、最初のシーズンが始まる前、1年目から勝てるなんて思っていなかった。あの時は『1年かけて表彰台に上ろう』が我々の目標だった」

「でも、初戦のモンテカルロで君はすぐにトヨタを表彰台に導いてくれた。その翌月には、表彰台の一番高い所にまで連れて行ってくれた。本当に夢のようだった」

「昨年、やっとフィンランドで君と一緒に表彰台に上れたのはとても嬉しかった。あとから写真を見返したら、オィットに渡されたシャンパンを僕は真っ先に君の方に向けていた。そのくらい君と上れたことが嬉しかったってことだと思う。カローラやセリカをあんなに大切に乗ってくれている君だから、これからもトヨタのサポーターでいてくれると信じてます。よろしく」

 またミークに対しても、次のように感謝を語った。

「クリス、君にも、今だから正直に話さないといけないことがあります」

「君を迎え入れる時、ヤリスが転がったり、道を間違えたり、駐車場を走ってしまうんじゃないかと、すごく心配だった(笑)。でも、君は、トヨタのために、しっかり仕事をしてくれた。どんな時でも限界までアタックしてくれたし、元エンジニアだからこそのアドバイスでヤリスを強くしてくれた。1年間ありがとう」

 そして最後に、2019年シーズンのチャンピオンに輝いたタナクに対して、豊田社長は次のようにコメントした。

「そして、オィット…」

「チャンピオンという夢を君が叶えられたこと、自分のことのように嬉しく思う。そして、その手伝いをさせてもらえたことをトヨタは誇りに思っている」

「僕は友山(GAZOO Racing Company プレジデント)と違って表彰台に上るのが苦手だったんだけど、昨年のフィンランドで君が初めて僕に高い所への上り方を教えてくれた。君のおかげで、やっとあの景色を見ることができたし、シャンパンがいかにベトベトするものなのかも知ることができた。本当にありがとう」

「『目標を達成した今、環境を変えて次の挑戦に臨みたい』という君の決断は本当に素晴らしいと思う。来年からは君がトヨタのライバルになる。強いライバルがいることは、僕らにとっての大きなモチベーションになってくる」

「表彰台の上り方も、シャンパンの開け方も、しっかり教えてもらったから、次に表彰台で会う時は、上から君にシャンパンをかけることができると思う。また表彰台で会おう! 」

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シリーズ WRC
チーム Toyota Gazoo Racing