WRC Rally Croatia

ブリーンの死を受け、WRCドライバーら団結。チームメイトのヌービル「彼はラリーを心底楽しんでいた。だから僕らは楽しまなきゃいけない」

世界ラリー選手権(WRC)に参戦するドライバーたちは、先日テスト中の事故でこの世を去ったクレイグ・ブリーンのために今週末のラリー・クロアチアを戦うと語った。

Car of Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1 in memory of Craig Breen

 ヒョンデのクレイグ・ブリーンが先日行なわれたテストで事故死したことを受け、WRC(世界ラリー選手権)に参戦するドライバーたちは、今週末のラリー・クロアチアを、ブリーンのために戦うと語る。

 ブリーンは先週、ラリー・クロアチアに向け、クロアチア国内での事前イベントに参加。その際に事故に遭い、帰らぬ人となった。事故が起きた当時はかなり低速での走行だったようで、コ・ドライバーのジェームス・フルトンは無傷。あまりにも不運が重なった事故だったようだ。

 ヒョンデは一時、ラリー・クロアチアへの参加を見送ることも検討していたと言われる。しかしブリーンの家族やフルトン、さらにはヒョンデの他のドライバーも交えて話し合いを行なった結果、チームはラリー・クロアチアに参戦することを決めた。同チームのマシンはブリーンを追悼するため、ブリーンの母国であるアイルランド国旗をモチーフにしたカラーリングに変更されている。

 4月20日に行なわれたラリー・クロアチアのシェイクダウンの後、M-スポーツのオット・タナクは、「僕自身の調子は悪くない。でも、非常に難しい状況だ。僕ら全員にとって、厳しい状況だ」と語った。

「心が空っぽになったみたいだ。ひどい苦しみを感じている。でも大変だけど、ジャッキー(ブリーンの母親)に笑顔を届けると約束した。だから、僕らは走り続ける」

 ブリーンと同じヒョンデのマシンを走らせるティエリー・ヌービルは、ラリー界が団結し、ブリーンがキャリアを通じて見せてきたような情熱的な形で走るべきだと呼びかけた。

「起きてしまったことを、とても残念に思っている。誰にとっても厳しいラリーになるだろうけど、チームとして、そしてラリーのファミリーとして、強くあり続けなければいけない。それは、クレイグが望んでいたことだ」

 そうヌービルはシェイクダウンの後に語った。

「たくさんの素晴らしい思い出がある。クレイグは、自分の夢を110%実現した。WRCに参戦し、世界最速のマシンを走らせることで、人生の目標を達成したんだ」

「彼は全力で生きたんだ。それを、僕らはずっと覚えている。彼のアイルランド風のユーモアや、彼が飲んでいたお茶のことを忘れることはない。ずっと覚えている。たくさんの思い出があるんだ」

「僕らは今、自分自身のためにではなく、他の人々のためにも伝えなければいけないメッセージがあることを知っている。それは過去数年間、僕らがしばしの間忘れていたことだ。それに気付かされた。とにかく僕らは、楽しまなきゃいけない。それが、彼が伝え続けてきたメッセージのひとつだったんだ」

「今週、アイルランドに行き、ブリーンの家族や母親に会う機会があった。彼女は僕の顔を包み込んで『あなたの笑顔が見たいのよ。クレイグはいつも笑っていたわ。皆さんはそのメッセージを、すべての人に伝える必要があるのよ』と言ってくれた。その時のことは決して忘れない」

 昨年のWRCチャンピオンであるトヨタのカッレ・ロバンペラも、次のように語った。

「本当に難しいラリーになる。最も重要なのは、今回は誰もが、クレイグのためにドライブするためにここにいるということ。それが、今週末の目標なんだ」

 ロバンペラのチームメイトであり、8回のチャンピオン経験者であるセバスチャン・オジェも次のように語った。

「人生は続いていて、前に進んでいく必要がある。それが今週末に向けたアプローチだ。クレイグはこのスポーツを愛し、ショーを続けていくことを望んでいたはずだ。だから、ラリーが前に進んでいくことを喜んでいると思う」

「今週末は、誰が勝ってもそれは二の次だろう。勝利の味は、いつもとは違うだろうね」

 
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